Tamaño de la Vía Láctea. Es más grande de lo que se pensaba

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El disco de nuestra galaxia hogar, la Vía Láctea, es más grande de lo que pensábamos anteriormente. Un nuevo estudio muestra que tomará 200,000 años para que una nave espacial que viaja a la velocidad de la luz atraviese toda la galaxia.

Los investigadores hicieron el hallazgo después de analizar la abundancia de metales (elementos pesados) en las estrellas, también conocidos como sus metalicidades. Al mirar más allá del límite previamente asumido del disco de la Vía Láctea, los científicos se sorprendieron al ver estrellas con composiciones parecidas a las de las estrellas de disco. [ Increíbles fotos de nuestra Vía Láctea ]

 

“Hemos demostrado que existe una apreciable fracción de estrellas con una metalicidad más alta, característica de las estrellas de disco, más allá del límite previamente asumido en el radio del disco de la galaxia”, coautor del estudio Carlos Allende, investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias (Instituto de Astrofísica de Canarias), dijo en un comunicado .

El nuevo estudio estima el tamaño del disco de la Vía Láctea a 200,000 años luz de diámetro. Estudios anteriores han sugerido que la Vía Láctea está entre 100,000 años luz y 160,000 años luz de ancho . (Un año luz es la distancia que la luz viaja en un año, alrededor de 6 billones de millas o 10 billones de kilómetros).

 

Para poner el hallazgo en perspectiva con la ubicación de nuestro propio sol, los astrónomos dijeron que las estrellas del disco recién descubiertas están unas tres veces más lejos del centro de la galaxia que el sol. Es posible que haya aún más estrellas del disco cuatro veces más lejos, agregó el equipo en el comunicado.

 

Los investigadores hicieron el hallazgo después de analizar los datos de la encuesta del Experimento de Evolución Galáctica del Observatorio de Apache Point (APOGEE) y el Telescopio Espectroscópico de Fibra Multiobjeto de Área de Cielo Grande (LAMOST), que recogen los espectros de las estrellas. El espectro de una estrella es la descomposición de su luz en diferentes colores. Al analizar el patrón de colores, los científicos aprenden qué elementos están presentes en la estrella.

 

No es la primera vez que los científicos revisan los parámetros de una galaxia. Un estudio reciente de la galaxia de Andrómeda reveló que el cuerpo celeste es en realidad aproximadamente la misma masa que la Vía Láctea , en lugar de más grande. Esto afecta las predicciones de los movimientos de las dos galaxias, ya que se dirigen a un accidente inevitable en 4 mil millones de años.

Fuente: space.com

julio 2, 2018