¿Se han encontrado rastros de fósiles en Marte? 🤔

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Curiosity Rover Spots Weird Tube-Like Structures en Marte
El explorador de Marte de la NASA Curiosity capturó esta imagen el 2 de enero de 2018 con su Mars Hand Lens Imager (MAHLI). Usando un proceso de enfoque a bordo, el robot creó este producto al fusionar de dos a ocho imágenes previamente tomadas por MAHLI, que se encuentra en la torreta en el extremo del brazo robótico del rover.

Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS

¿Se han encontrado rastros de fósiles en Marte?

Al explorar el primer lote nuevo de fotos de 2018 tomadas por Mars Hand Lens Imager (MAHLI) de Curiosity rover, el investigador Barry DiGregorio especuló sobre si el robot Red Planet encontró rastros de fósiles en Marte . DiGregorio es investigador del Buckingham Center for Astrobiology en el Reino Unido y autor de los libros de no ficción “Mars: The Living Planet” y “The Microbes of Mars”.

“Se ven notablemente similares a los fósiles de ordovícicos que he estudiado y fotografiado aquí en la Tierra”, dijo DiGregorio a Inside Outer Space  “Si no se encuentran los fósiles, ¿qué otras explicaciones geológicas presentará la NASA?” [ 5 Negritas Afirmaciones de Alien Life ]

Hice esta pregunta al científico del proyecto Curiosity Ashwin Vasavada, del Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California.

Vasavada informó que las llamativas características son muy pequeñas, probablemente del orden de un milímetro o dos (0.04 a 0.08 pulgadas) de ancho, con la característica más larga que se extiende hasta aproximadamente 5 milímetros (0.2 pulgadas). “Entonces, son pequeños”, le dijo a Inside Outer Space.

Por casualidad, primero fueron vistos en imágenes en blanco y negro. Las características eran lo suficientemente convincentes como para que el equipo de ciencia volviera a Curiosity para examinarlas más a fondo, haciendo uso de MAHLI, una cámara de color enfocable montada en el brazo del rover, dijo Vasavada.

“Estos fueron lo suficientemente únicos, dado el hecho de que no sabíamos que estaban allí … [que] pensamos que deberíamos regresar”, explicó Vasavada.

El miembro del equipo Curiosity, Christopher Edwards, un geólogo planetario de la Universidad del Norte de Arizona en Flagstaff, también tomó nota del plan para hacer que Curiosity vuelva a estudiar las características de “palo” en tonos oscuros.

“Este sitio fue tan interesante que volvimos la marcha atrás para llegar al lugar donde el rover estaba estacionado para este plan”, escribió Edwards en una actualización de la misión del 3 de enero . “En el espacio de trabajo frente al rover, tenemos algunos objetivos muy peculiares que justificaron un interrogatorio adicional”.

El origen de estas características raras (procesos geológicos o biológicos) está en el limbo TBD en este momento.

En cuanto a los restos de fósiles en Marte , “no lo descartamos”, dijo Vasavada, “pero ciertamente no saltaremos a eso como nuestra primera interpretación”.

Las características de primer plano muestran que estas características son angulares en múltiples dimensiones. Eso podría significar que están relacionados con cristales en la roca, quizás “moldes de cristal” que también se encuentran aquí en la Tierra, agregó Vasavada. Los cristales en la roca que se disuelven dejan moldes de cristal, dijo.

Aún así, esa es solo una de las pocas posibilidades, explicó Vasavada. “Si vemos más de ellos … entonces comenzamos a decir que este es un proceso importante que está sucediendo en Vera Rubin Ridge”, dijo. [ La búsqueda de la vida en Marte (A Photo Timeline) ]

Los científicos de Curiosity han estado discutiendo las características nuevas y novedosas, tratando de descubrir lo que significan, dijo Vasavada.

Al final, sin embargo, ¿el robot de Marte puede diferenciar un proceso de cristalización de uno biológico?

“Eso es bastante desafiante en la Tierra para distinguir esas dos cosas sin poder poner estas cosas en un laboratorio para buscar la presencia de sustancias orgánicas”, dijo Vasavada. “En general, tenemos una capacidad muy limitada para comprender si algo es biológico o no”.

Mientras tanto, junto con las nuevas imágenes MAHLI, Curiosity’s Chemistry and Camera (ChemCam) y su espectrómetro de rayos X de partículas alfa (APXS) también están inspeccionando las características en busca de pistas sobre su naturaleza.

Foto Curiosity ChemCam Remote Micro-Imager de nuevas características similares a las de un bastón, tomadas el 31 de diciembre de 2017.
Foto Curiosity ChemCam Remote Micro-Imager de nuevas características similares a las de un bastón, tomadas el 31 de diciembre de 2017.

Crédito: NASA / JPL-Caltech / LANL

“Las imágenes Curiosity realmente despiertan nuestra curiosidad”, dijo Pascal Lee, un científico planetario del Instituto Mars y del Instituto SETI (Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre) en Mountain View, California. Aún así, dadas las imágenes, “es difícil saber qué son los palitos ondulantes”, dijo, “y un origen estrictamente mineral es, por supuesto, el más plausible”.

Pero a primera vista de las características, Lee dijo que, como geólogo de campo, “el pensamiento inmediato que se me ocurrió es la bioturbación”. Este es el proceso a través del cual los organismos que viven en los sedimentos pueden alterar la estructura de estos sedimentos.

“Un ejemplo común de bioturbación es la formación de madrigueras de gusanos. Las madrigueras, una vez rellenas con sedimentos, fosilizadas y luego expuestas por la erosión, pueden terminar pareciéndose a palos contoneantes”, dijo Lee a Inside Outer Space.

¿Algo de esto es relevante para Marte?

“Bueno, la bioturbación en la escala de las características que se ven en las imágenes de Curiosity implicaría organismos multicelulares macroscópicos en el trabajo, por lo que algo que habría evolucionado mucho más allá de la vida unicelular”, dijo Lee. “Afirmar que estamos viendo bioturbación en Marte, lo cual no dije, sería una afirmación extraordinaria”.

Lee agregó que se acordó de lo que el famoso astrónomo Carl Sagan solía decir: “Los reclamos extraordinarios requieren evidencia extraordinaria”.

El resultado de las observaciones de Curiosity es la necesidad de mucha más evidencia para hacer tal afirmación, dijo Lee, incluida la evidencia que permite descartar demandas menos extraordinarias.

“Pero tengo que decir que las imágenes son realmente intrigantes, y espero que Curiosity pase más tiempo en el área para llegar al fondo de esto”, concluyó Lee. “¡Esto es emocionante!”

Otro proceso físico también podría explicar la existencia de estructuras que se parecen a la bioturbación, dijo el astrobiólogo Dirk Schulze-Makuch, profesor de la Universidad Técnica de Berlín en Alemania y profesor adjunto de la Universidad Estatal de Arizona y la Universidad Estatal de Washington.

“Fresco, parece bioturbación y probablemente sería identificado como tal si la imagen fuera de la Tierra”, dijo Schulze-Makuch, cuyo último libro, en coautoría con el investigador del MIT William Bains, es “El zoológico cósmico: vida compleja en muchos”. Mundos “(Springer, 2017).

“Pero las concreciones pueden parecer bastante similares, y, en [el] caso de Marte, son … más concreciones”, agregó, refiriéndose a las formaciones de minerales precipitados.

Fuente: space.com

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