Se descubre por qué las ballenas viajan miles de kilómetros.

  •  
  • 9
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Durante casi dos siglos, se han observado ballenas de Groenlandia que se frotan contra grandes rocas en el verano, pero no estaba exactamente claro por qué. Gracias a un nuevo estudio, ahora se puede confirmar que esta es la manera en que las ballenas exfolian o eliminan la piel que puede estar muerta o dañada por la exposición a los parásitos, el plancton y el sol.

Como recordó el New York Times , fue en agosto de 2014 cuando la ecóloga marina de la Universidad de Columbia Británica Sarah Fortune notó un grupo de ballenas de Groenlandia nadando en una parte del Cumberland Sound de Canadá con grandes rocas. Originalmente, Fortune había etiquetado a las ballenas para estudiar los hábitos de alimentación de los animales, pero su interés se vio estimulado por el comportamiento peculiar de las ballenas mientras se dirigían a la bahía poco profunda, rodando sobre sus costados, removiendo sus colas del agua, e incluso haciendo headstands. Al menos una de las ballenas fue vista frotándose contra las rocas, quitando un transmisor en el proceso.

Mientras que los balleneros sabían desde hace mucho tiempo cómo las ballenas de Groenlandia se frotaban la cabeza en grandes rocas, con la primera evidencia de que ese comportamiento había sido detectado alrededor de 1845, los estudios científicos que siguieron concluyeron que las ballenas simplemente trataban de descansar un poco en el rocas Pero Fortune y sus colegas investigadores notaron que algunas de las ballenas parecían manchadas, ya que se desprendían grandes pedazos de piel. Ella teorizó que los animales pueden haber estado usando los cantos rodados de una manera similar a como los humanos se exfolian usando piedras pómez para eliminar la piel muerta.

Dos años más tarde, Fortune y su equipo volvieron al mismo lugar, trayendo un drone DJI Phantom 3 Professional con ellos para registrar sus observaciones. De acuerdo con The Verge , los investigadores usaron el dron para tomar fotos aéreas y videos de 83 ballenas de Groenlandia. Con el agua lo suficientemente clara como para permitir observaciones precisas, se reveló que casi todas las ballenas tenían la piel manchada y que la mayoría de ellas estaban frotando diferentes partes de sus cuerpos contra las rocas, o tomando un respiro entre sesiones de exfoliación. Hubo incluso un caso en que una de las ballenas pasó unos ocho minutos tratando de exfoliar.

“Vimos muy claramente que las ballenas se turnaron para frotar sus cuerpos sobre estas rocas”, dijo Fortune.

Como señaló el New York Times , la investigación de Fortune confirmó que las ballenas de Groenlandia sí usan rocas para eliminar la piel muerta de sus cuerpos. Antes del nuevo estudio, que se publicó en la revista PLOS One el miércoles, no se sabía mucho acerca de cómo estas ballenas mudan, ya que generalmente se suponía que mudaban estacionalmente al igual que belugas, narvales y otras ballenas de aguas frías. Pero con los recientes hallazgos que respaldan las sospechas previas, así como un estudio ruso similar de 2016, ahora se puede decir que las ballenas de Groenlandia hacen algo más que alimentarse cuando toman sus “vacaciones de verano” en aguas más cálidas.

“Es fascinante entender que este hábitat que hemos estado estudiando, donde hemos visto ballenas durante cientos de años, es un área de usos múltiples. Vienen aquí porque pueden alimentarse pero también usan aguas más cálidas y estas rocas para facilitar la muda “.

En el futuro, Fortune espera que el estudio de su equipo ayude a los científicos a detectar otras bahías donde las ballenas de Groenlandia probablemente pasen los meses de verano exfoliando. Una vez que se identifican estas áreas, se puede aconsejar a las personas que las eviten, permitiendo que las ballenas se froten contra las rocas y eliminen la piel muerta o dañada sin distracciones externas. Fortune también confía en que sus hallazgos serán útiles a medida que los científicos continúen analizando el impacto del calentamiento global en la vida marina.

Fuente: inquisitr.com

Acerca de

Webmaster apasionado por la tecnología, developer Android, netfree & crack