Se acerca la ‘sexta extinción masiva’ al planeta

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Una extinción masiva es la desaparición de al menos el 10% de las especies del planeta en menos de 1 año, o el 50% en el transcurso de un millón de años. 

En la tierra ha habido 5 extinciones masivas. La sexta la estamos viviendo ahora.

Un estudio de la Universidad Autónoma de México y de la Universidad de Stanford reveló que aproximadamente dos especies de vertebrados desaparecen anualmente. “Se extinguen. Así, paulatinamente, de una manera casi silenciosa, es como se reduce la fauna en el mundo según un nuevo estudio que analiza el declive mundial de vertebrados y las consecuencias de este sobre los entornos naturales y los seres vivos que comparten hábitat con ellos”, escribió National Geographic.

Las 5 extinciones anteriores

Hace cuarenta millones de años hubo las dos primeras, entre 500 y 1 millón de años. Entonces, toda la vida que había en la tierra estaba en el mar. No existían aun los mamíferos. Se contemplan dos posibles causas: la primera es la baja de las temperaturas del mar; la segunda dice que fue por la explosión de una supernova que habría irradiado hasta la tierra.

Hubo otra hace, entre 408 y 360 millones de años. En ese momento ya había vida tanto en la tierra como en el mar; sin embargo, la extinción afectó más a las criaturas del océano. Hay varias teorías sobre lo que pudo haber ocurrido. Una de las más aceptadas dice que la culpa habría sido los cambiosen la temperatura del agua, que pasaron de cálidos a fríos, especialmente en los polos, y para los que las especies no estaban del todo adaptadas. Otra, también con mucha aceptación, explica que habría sido por el impacto constante de meteoritos. El 83% de la vida desapareció del planeta entonces.

La cuarta gran extinción se llamó ‘Gran Mortandad’. Ocurrió hace 250 millones de años. Hasta ahora es la mayor extinción ocurrida en la tierra: desapareció el 95% de la vida del planeta. La tierra fue, entonces, un inmenso desierto, caliente y desolado, poblado casi que completamente por hongos.  Varias son las causas: primero, la altísima actividad volcánica; segundo, el posible impacto de un asteroide; y tercero, la liberación de gases de efecto invernadero desde el fondo del mar.

La quinta, que es con la que estamos más familiarizados, fue que borró a los dinosaurios del planeta. Ocurrió hace aproximadamente 66 millones de años, y se debió, primero, al impacto del monstruoso meteorito de Chicxulub, en lo que hoy es el Golfo de México. También, explican los científicos, la gran actividad volcánica que llenó de gases nocivos la atmosfera tuvo algo que ver.

La extinción masiva que estamos viviendo

Se han estudiado cerca de 27.600 especies de pájaros, anfibios, mamíferos y reptiles. De esos, cerca del 30% están en peligro. Desde el año 1500, explica National Geographic, se calcula que han desaparecido 322 especies de vertebrados.

“La situación es tan grave que sería poco ético no hablar del tema de manera enfática”, dijo el profesor Gerardo Ceballos, de la UNAM, a El Mundo. El proceso de extinción se estaría dando “a ritmos significativamente más rápidos” en comparación a los últimos millones de años.

De acuerdo a la investigación, “la aniquilación biológica tendrá serias consecuencias ecológicas, económicas y sociales. La humanidad eventualmente pagará un precio muy alto por la ejecución de la únicas especies que se conocen en el universo”.

Las regiones más afectadas por la extinción son las áreas tropicales y templadas. Además, son “los grandes mamíferos  los grandes mamíferos del Sudeste Asiático son los animales que ha perdido el mayor porcentaje de territorio habitable y uno de los grupos de especies más vulnerables a corto plazo”.

“La disminución masiva en las familias y especies de animales se debe principalmente a la perdida y fragmentación de su hábitat, la caza, el comercio, la sobreexplotación del territorio y la aparición de especies invasoras”, declaró el profesor Ceballos.

Uno de los ejemplos más tristes es el del León. Por mucho tiempo, el ‘rey de la selva’ estuvo presente en el sur de Europa, el Medio oriente, y el noreste de la India. Ahora sólo sobrevive en algunas reservas del ‘Continente negro’. Y muchas son las especies que tendrán la misma –o peor suerte.

Otro de los investigadores concluye que “”la seria advertencia que presenta nuestro estudio debe ser acatada porque nuestra civilización depende absolutamente de las plantas, los animales y los microorganismos del plantea. Ellos se ocupan de actividades esenciales que van desde la polinización y protección de los cultivos al suministro de alimentos del mar y el mantenimiento de un clima habitable”.

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