Rusia planea competir al proyecto SpaceX

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Tan recientemente como en 2013, la venerable flota de cohetes de Rusia comandaba casi la mitad de la cuota global del mercado de lanzamiento comercial. Desde entonces, la aparición de otros jugadores, en particular SpaceX, ha reducido considerablemente la posición rusa que una vez fue dominante.

Este año, aunque Rusia ha realizado 17 lanzamientos orbitales exitosos, solo alrededor de un tercio de ellos han volado para pagar a clientes que no sean el gobierno ruso o la Estación Espacial Internacional. Por el contrario, SpaceX ha realizado 16 lanzamientos este año, 11 de los cuales han sido para clientes comerciales. Una proyección de SpaceX para 2018 sugiere que la disparidad seguirá creciendo si la compañía continúa aumentando la tasa de vuelo de su cohete Falcon 9.

Reconociendo su posición de oscurecimiento en el mercado, la corporación rusa de cohetes, Energia, ha acelerado el desarrollo de un nuevo vehículo de lanzamiento de clase media al que llama Soyuz-5. Este cohete podría reemplazar el cohete Soyuz existente que transporta cosmonautas y astronautas al espacio mientras compite con SpaceX por cargas comerciales.

Según el reportero espacial ruso Anatoly Zak, los funcionarios rusos tienen grandes esperanzas para el vehículo de lanzamiento. “Aún más importante, el Kremlin vio el vehículo de nueva generación como la respuesta rusa al desafío estadounidense en el mercado de lanzamiento comercial, haciendo que el trabajo en el refuerzo Soyuz-5 sea especialmente urgente”, escribe Zak .

¿Demasiado poco y demasiado tarde?

El gran logro para Rusia, dice Zak, es potencialmente completar el trabajo de diseño preliminar en el nuevo cohete este año, que mantiene a Energia en camino para llevar el vehículo Soyuz-5 al mercado a fines de 2021. El cohete de tres etapas será impulsado por RD -171 motores que quemarán combustible de kerosene. (Los motores Merlin de SpaceX también queman combustible de queroseno de grado de cohete).

No se menciona en la prensa rusa que es poco probable que SpaceX permanezca inmóvil entre ahora y 2021. Hace cuatro años, la compañía todavía estaba lanzando la versión inicial y prescindible de su cohete Falcon 9, que podría elevar unas 10,5 toneladas a tierras bajas. orbita. El próximo año, sin embargo, SpaceX es probable que dé a conocer la quinta y última versión de su booster Falcon 9, optimizado para su reutilización y probablemente con una capacidad de 23 toneladas para la órbita baja de la Tierra.

Si ese cohete es incluso un éxito modesto, lo que parece plausible dada la reciente progresión de SpaceX, cuando el cohete Soyuz-5 se estrene en 2021, no competirá con un cohete Falcon 9 que cuesta $ 60 millones y tiene retrasos en los lanzamientos. Más bien, con una reutilización rápida, parece más probable que para entonces, SpaceX será capaz de lanzar casi a demanda por una fracción de $ 60 millones.

Fuente: arstechnica.com

noviembre 14, 2017