Los científicos envían mensajes a los alienígenas en una nueva búsqueda de vida inteligente.

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Si la “verdad está ahí afuera”, los científicos están decididos a encontrarla, tanto es así que han pasado un mensaje al espacio tratando de contactar a los alienígenas.

Pero una respuesta podría llevar 25 años, si es que llega.

La inteligencia extraterrestre de mensajería (METI) International envió un mensaje codificado al espacio utilizando ondas de radio conocidas como “Sonar Calling GJ273b”, que el presidente y fundador de la organización, Doug Vakoch, cree que podrían ser recibidas con vida inteligente.

“[El mensaje] es distintivo porque está diseñado con científicos SETI extraterrestres en mente. Enviamos el tipo de señal que desearíamos recibir aquí en la Tierra”, dijo en una entrevista con  CNET .

El propósito de METI, junto con la conocida Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI), tiene varias misiones, incluida la comprensión y comunicación “de las implicaciones sociales y la relevancia de buscar vida más allá de la Tierra, incluso antes de la detección de vida extraterrestre”.

También lleva a cabo programas para “fomentar una mayor conciencia de los desafíos que enfrenta la longevidad de nuestra civilización”, entre otras directivas.

El METI, con sede en San Francisco, envió su mensaje a la estrella enana roja GJ 273 (también conocida como la Estrella de Luyten), a 12 años luz de distancia de la Tierra. El mensaje fue enviado en octubre desde el transmisor Eiscat en Tromsø, Noruega e incluyó detalles tales como matemática básica y ciencia, así como información sobre la comprensión del tiempo por parte de la humanidad.

En una declaración obtenida por CNET, METI dijo que quería saber si la vida inteligente entendía el mensaje y luego ir desde allí.

“En un mensaje de respuesta, primero quiero saber que los extraterrestres entendieron lo que dijimos en nuestro primer mensaje”, dijo METI en el comunicado. “La forma más fácil de hacerlo es repetir nuestro mensaje, pero en forma expandida. Les decimos que ‘1 + 1 = 2.’ Podrían decirnos que entienden que ’10 + 10 = 20. ‘”

Avanzando a pesar de las preocupaciones

Mientras algunas luminarias, como Stephen Hawking,  han advertido en contra de  tratar de contactar extraterrestres, Vakoch dijo que el contacto ya está siendo respaldado por muchas personas.

“Todos los que participan en SETI ya están respaldando transmisiones a extraterrestres a través de sus acciones”, dijo Vakoch en una entrevista con  Newsweek . “Si detectamos una señal de extraterrestres a través de un programa SETI, no hay forma de evitar una cacofonía de respuestas de la Tierra”.

Vakoch agregó que una vez que apareciera la noticia del contacto inicial, sería casi imposible evitar que alguien trate de contactarse con ellos por su cuenta. “Una vez que salen las noticias de que hemos detectado extraterrestres, cualquier persona con un transmisor puede decir lo que quiera”.

¿Cuándo podemos esperar una posible respuesta?

Cualquier respuesta probablemente se publicará en al menos 25 años debido a la distancia que debe recorrer el mensaje entre la Tierra y GJ273b.

El exoplaneta fue elegido debido a su visibilidad desde el hemisferio norte de la Tierra, incluso si no es el exoplaneta potencialmente más cercano a la Tierra. Esa distinción pertenece a Proxima b, que está a solo 4 años luz de distancia.

A principios de esta semana, los científicos descubrieron un nuevo exoplaneta, Ross 128 b, que está a 11 años luz de distancia de la Tierra. Orbita una estrella enana roja muy tranquila, lo que significa que no tiene que lidiar con problemas como la radiación ultravioleta o de rayos X y también podría ser el hogar de la vida.

Un año luz es aproximadamente 5.88 billones de millas.

Sonar llamando a GJ273b no es el primer mensaje enviado al espacio. El primero fue el mensaje de Arecibo, enviado en 1974. Se espera que el mensaje de Arecibo tome 25,000 años luz para alcanzar su objetivo del cúmulo estelar M13.

Mientras espera poder recibir una respuesta, Vakoch dice que nunca podremos escuchar nada de otra civilización inteligente.

“En términos prácticos, si recibimos una señal de la Estrella de Luyten, significará que la Vía Láctea está llena de vida. Ciertamente es posible”, dijo Vakoch. “Parece más probable que tengamos que apuntar no solo a una estrella, sino a cientos, miles o incluso millones antes de que recibamos una respuesta”.

noviembre 16, 2017