La NASA planea enviar un robot para buscar vida en la luna de Saturno.

Compartir con tus redes sociales
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

La luna de Saturno

La NASA quiere utilizar el poder de SELFI, o el Submillimeter Enceladus Life Fundamentals Instrument, para buscar signos de vida en la luna de Saturno Encelado. La agencia acaba de anunciar que han recibido apoyo para avanzar en el desarrollo del instrumento de radio o de onda submilimétrica de detección remota, y una vez terminado, lo usarán para estudiar la composición del vapor de agua y los géiseres que escupían hielo en el polo sur de Enceladus.

“Las longitudes de onda submilimétricas, que están en el rango de la frecuencia muy alta de radio, nos dan una manera de medir la cantidad de diferentes tipos de moléculas en un gas frío”, dijo el investigador principal Gordon Chin en un comunicado de prensa de la NASA . “Moléculas como el agua y el monóxido de carbono, y otras, son como pequeñas estaciones de radio que transmiten en frecuencias muy específicas que dicen: ‘Hola, soy agua, soy monóxido de carbono'”.

Al permitirles a los científicos identificar y medir estos rastros químicos en las plumas de las emisiones de los géiseres de Encelado, SELFI los ayudará a entender el océano bajo la corteza helada de la luna. Cualquier nueva información sobre su composición podría llevarnos por el camino del descubrimiento de la vida en la luna de Saturno

“Podemos escanear todas las plumas para ver qué sale de Encelado. El vapor de agua y otras moléculas pueden revelar parte de la química del océano y guiar a una nave espacial hacia el mejor camino para volar a través de las plumas para hacer otras mediciones directamente “, dijo Chin.

Vida allá afuera

Aunque SELFI no será el primer dispositivo de longitud de onda submilimétrica, representará una mejora significativa con respecto a los sistemas existentes.

“Las líneas espectrales son tan discretas que podemos identificar y cuantificar los productos químicos sin confusión en absoluto”, señaló en el comunicado de prensa Paul Racette, un ingeniero de Goddard que se desempeña como ingeniero jefe de sistemas en el esfuerzo.

El hidrógeno es una de las 13 especies moleculares que SELFI tiene la capacidad de detectar en las plumas de agua de Encelado, y como dijo a futurista Chris German, un oceanógrafo con experiencia en geoquímica y afinidad por la astrobiología , esa detección podría decirles a los investigadores el océano.

“Si el hidrógeno persiste el tiempo suficiente a través del océano para salir por la parte superior, entonces sugiere que el hidrógeno es escaso”, dijo German. Una serie de preguntas adicionales seguirían, como si el agua contiene algo que podría reaccionar con el hidrógeno. Si no, ¿está el océano completamente estancado?

Incluso si los científicos no encuentran ningún signo de vida pasada o presente en la luna de Saturno, SELFI podría usarse en otros cuerpos helados dentro del sistema solar exterior. Como señaló German, una región en un planeta o luna ni siquiera necesitaría tener acceso a la luz solar para albergar la vida: “Si tienes agua y rocas en contacto entre sí, todavía hay maneras en que podrías mantener la vida”. , SELFI proporcionará a los investigadores una herramienta muy valiosa en la búsqueda de vida más allá de la Tierra.

A %d blogueros les gusta esto: