La lluvia de meteoritos Leonid está en su apogeo: este es el mejor momento para buscar estrellas fugaces.

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Cada vez que la Tierra atraviesa un rastro de polvo y escombros dejados por un cometa, ocurre una lluvia de meteoritos , y en este momento las Leónidas están en su punto máximo de actividad.

La lluvia de meteoritos Leónidas, que es un aumento de mediados de noviembre enestrellas fugaces , ocurre cada año gracias al Cometa Tempel-Tuttle. A medida que pasa a través del sistema solar, las rocas espaciales se amontonan en la órbita de la Tierra alrededor del sol con pequeños granos de roca, polvo y hielo.

Las Leónidas comenzaron a alcanzar su punto máximo el viernes por la mañana, pero las primeras horas del sábado (18 de noviembre) pueden ser el mejor momento para mirar: hay luna nueva, por lo que el cielo estará muy oscuro.

Mientras que las Leónidas son famosas por crear tormentas de meteoritos o explosiones, lluvias de aproximadamente 1,000 o más meteoros por hora, las Leónidas de este año producirán entre 10 y 15 meteoros por hora, según Deborah Byrd en EarthSky.org .

“La primera gran tormenta de meteoritos de los tiempos modernos fue hace casi 200 años, fue la lluvia de Leónidas de noviembre de 1833”, dijo Byrd. “Esa famosa ducha tuvo un efecto importante en el desarrollo del estudio científico de los meteoros. Es una de las razones por las que las Leónidas son tan famosas”.

Aunque el show de este año no será tan dramático, la tasa de estrellas fugaces será varias veces más alta que una noche típica, y excepcionalmente brillante y rápida.

Cómo ver la lluvia de meteoritos Leónidas

la estrella fugaz de la lluvia de meteoritos leonid reuters ali jarekji RTR8VWLUn meteorito Leonid, un fragmento del cometa Tempel-Tuttle, cruza el cielo nocturno. Ali Jarekji / Reuters

El mejor momento para mirar las Leónidas es entre la medianoche y el amanecer. Sin embargo, no salgas demasiado tarde, ya que el crepúsculo, antes del amanecer, puede arrasar cielos oscuros horas antes de que salga el sol en muchos lugares.

Los telescopios, binoculares u otros equipos no están obligados a ver los meteoros Leonid. De hecho, limitarán su visión del cielo nocturno y disminuirán sus posibilidades de ver los rayos de luz. Cielos despejados, tus ojos (con gafas o lentes de contacto, si es necesario) y un poco de paciencia son todo lo que necesitas.

Múdate a una ubicación remota lejos de la contaminación lumínica de los pueblos y ciudades cercanas , ponte cómodo y reserva un buen trozo de tiempo para disfrutar del espectáculo.

“Quizás la tarea clave para recordar en la observación de meteoritos es la paciencia. La mayoría de las lluvias de meteoros no producirán una exhibición espectacular, sino que producirán un espectáculo estable y confiable, a veces con algunas sorpresas”, escribió la American Meteor Society en su sitio web . “La observación de meteoritos es como ver una exhibición de fuegos artificiales natural y elegante, y nunca se sabe cuándo o qué tan brillante será el próximo ‘disparo'”.

Las Leónidas producen los meteoritos más rápidos y brillantes de todas las lluvias, ya que bombardean la atmósfera de la Tierra a casi 45 millas por segundo , según el AMS. Eso es aproximadamente 200 veces más rápido que una bala que acelera.

La dirección precisa que debes mirar en el cielo nocturno varía según tu ubicación, pero los meteoros se irradiarán desde la constelación Leo, el león. En Nueva York, por ejemplo, las Leónidas vendrán del este, aproximadamente unos puños extendidos sobre el horizonte.

noviembre 18, 2017