La estación espacial fuera de control de China podría estrellarse contra la Tierra en 2 meses.

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La primera estación espacial de China, llamada Tiangong-1 o “Heavenly Palace”, pronto explotará sobre la Tierra en una lluvia de escombros ardientes.

Aerospace Corporation, una compañía de investigación sin fines de lucro, publicó una nueva predicción para la ruina venidera de la nave abandonada antes del Año Nuevo, afirmando que “se predice que Tiangong-1 volverá a entrar a mediados de marzo de 2018 ± 2 semanas”.

Esto significa que la estación espacial china podría volver a entrar en la atmósfera de la Tierra a fines de febrero o incluso a principios de abril. Cuando lo haga, el calor extremo y la presión causada al arar el aire a más de 15,000 millas por hora destruirán el recipiente de 8.5 toneladas.

Sin embargo, no todo puede desaparecer.

Existe una gran posibilidad de que el equipo y el hardware que queda a bordo puedan sobrevivir intactos hasta el suelo, según Bill Ailor, ingeniero aeroespacial y especialista en reentrada atmosférica. Esa durabilidad es gracias a las capas de material protector de Tiangong-1.

“Lo que pasa con una estación espacial es que normalmente tiene elementos internos”, dijo Ailor, que trabaja para la Corporación Aeroespacial, anteriormente a Business Insider. “Así que, básicamente, la calefacción simplemente quitará estas capas. Si tienes suficientes capas, mucha de la energía se va antes de que un objeto en particular se caiga, no se caliente y aterriza en el suelo. ”

Cuando el transbordador espacial Columbia de la NASA se separó en los Estados Unidos, por ejemplo, dijo que los investigadores recuperaron una computadora de vuelo en funcionamiento, un artefacto que finalmente ayudó a explicar cómo ocurrió el incidente mortal.

Predecir la caída de Tiangong-1 a la Tierra

Tiangong-1 de China – el “Palacio celestial” – es una estación espacial de dos habitaciones con espacio para dos taikonautas (astronautas chinos). Tiene un volumen de 15 metros cúbicos, lo que lo hace 60 veces más pequeño que la Estación Espacial Internacional (ISS) del tamaño de un campo de fútbol.

Aunque China superó a Tiangong-1 en 2016 con una estación espacial de seguimiento (Tiangong-2), los expertos del espacio lo aclamaron como un logro importante para el programa espacial de la nación , ya que ayudó a establecer una presencia permanente china en órbita.

“Realizó seis citas y atracaderos sucesivos con las naves espaciales Shenzhou-8, Shenzhou-9 y Shenzhou-10 y completó todas las misiones asignadas, realizando importantes contribuciones a las actividades de exploración espacial tripulada de China”, según un memorando de junio de 2017 que China presentó al United Comité de las Naciones Unidas sobre la Utilización del Espacio Ultraterrestre con Fines Pacíficos.

tiangong 1 estación espacial china cmsaUna ilustración de la primera estación espacial de China, Tiangong-1, que orbita la Tierra. Agencia espacial tripulada de China

En la misma nota, China dijo que perdió el contacto con la nave espacial el 16 de marzo de 2016, después de que “cumplió plenamente su misión histórica”.

En mayo de 2017, Tiangong-1 estaba costeando a unas 218 millas por encima de la Tierra y cayendo cerca de 525 pies por día, según The Guardian . Desde entonces, su altitud se ha desplomado a menos de 175 millas, según datos de Aerospace Corporation.

“Para cualquier vehículo como este, lo que los derriba es la resistencia atmosférica”, dijo Ailor. “Por qué hay mucha incertidumbre en las predicciones es que depende de lo que haga el sol, en gran medida”.

El sol puede desatar tormentas solares y erupciones solares (ráfagas de rayos X y luz ultravioleta) que calientan la atmósfera exterior de la Tierra . Este calentamiento hace que el aire se expanda y se eleve más arriba del planeta. Eso fuerza a los objetos de bajo vuelo como Tiangong-1 a atravesar gases más densos.

“Esto pone un poco más de fuerza en estos objetos que los hace caer”, dijo Ailor.

Un análisis de los efectos combinados de la actividad solar , la velocidad orbital, la dirección, la altitud y otros factores de Tiangong-1 ayudaron a la Corporación Aeroespacial a proporcionar su estimación más reciente de una órbita a mediados de marzo. Antes del gran momento, sin embargo, la compañía puede refinar su estimación a medida que cambien las condiciones.

¿Qué pasará cuando se destruya la estación espacial de China?

atv reenvío atmosférico de la nave espacial quemando bola de fuego esa d ducrosUna ilustración de la nave espacial ATV de Europa rompiéndose y ardiendo a medida que vuelve a entrar en la atmósfera de la Tierra. ESA / D. Ducros

Cuando Tiangong-1 se bloquea, es más probable que ocurra sobre el océano, ya que el agua cubre aproximadamente el 71% de la superficie de la Tierra. Pero hay una posibilidad decente de que algunas piezas puedan golpear tierra cuando se rompe sobre una huella larga y delgada de forma ovalada.

“La longitud total de la huella de algo como esto podría ser de 1,000 millas más o menos”, dijo Ailor, con piezas más pesadas en la parte delantera y restos más ligeros hacia la parte posterior.

Si alguien tiene la suerte de presenciar la ruptura atmosférica de Tiangong-1 de un avión, puede parecerse a la destrucción del Vehículo Automatizado de Transferencia de 14 toneladas de la Agencia Espacial Europea, una nave espacial prescindible que alguna vez fue utilizada para reabastecer la ISS:

Cuando se le pidió un comentario sobre la amenaza de Tiangong-1 para las misiones en curso de la NASA, la agencia espacial le dijo a Business Insider que “en realidad no rastrea ningún residuo”.

Ailor dijo que las piezas de la estación espacial de China son “realmente improbables” para golpear a nadie o cualquier cosa en la Tierra.

“No es imposible, pero desde el comienzo de la era espacial … una mujer que fue cepillada en el hombro en Oklahoma es la única que conocemos que ha sido tocada por una pieza de desechos espaciales”, dijo.

Si un trozo de titanio, una computadora intacta u otras piezas chocan contra un techo o parabrisas, sin embargo, la ley espacial internacional asegura que las víctimas serán compensadas.

“Es responsabilidad de China si alguien se lastima o la propiedad se daña con esto”, dijo el portavoz de la NASA.

enero 2, 2018