Intel nos enseña una nueva computadora cuántica de 49 qubits.

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La computación cuántica ha sido un importante tema de investigación para múltiples empresas en los últimos años, con D-Wave, IBM e Intel lanzando sus propios sistemas y mejorándolos a un ritmo bastante rápido. En el CES 2018 esta semana, el CEO de Intel, Brian Krzanich, declaró que la nueva computadora cuántica de 49 qubits representaba un paso hacia la “supremacía cuántica”.

Un sistema de 49 qubits es un gran avance para Intel, que acaba de demostrar un sistema de 17 qubits hace dos meses. Intel está trabajando con Qutech, con sede en los Países Bajos, en este proyecto, y la expansión del número de qubits es clave para crear computadoras cuánticas que puedan ofrecer resultados reales.

Cuando Intel lanzó su sistema de 17 qubits en octubre, escribió: “Los Qubits son tremendamente frágiles: cualquier ruido o observación no intencionada de ellos puede provocar la pérdida de datos. Esta fragilidad requiere que operen a unos 20 milikelvin, 250 veces más frías que en el espacio profundo “. Esta es también la razón por la cual no veremos computadoras cuánticas en la casa de nadie en ningún momento. Si bien las primeras computadoras clásicas también tenían el tamaño de una habitación y requerían soluciones de refrigeración acordes, no existe una forma conocida de construir máquinas cuánticas de tamaño manual o incluso de escritorio que incorporen el enfriamiento requerido.

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El chip de prueba de computación cuántica de 49 qubits de Intel Corporation, cuyo nombre clave es “Tangle Lake”, se presenta en el CES 2018 en Las Vegas. (Crédito: Walden Kirsch / Intel Corporation)

Intel no reveló muchos detalles sobre su máquina actual, pero declaró que su sistema de 17 qubits se construyó sobre una arquitectura diferente para mejorar la confiabilidad y el rendimiento térmico, utilizó una interconexión escalable que permitió la entrada y salida de 10 a 100 veces más señales del chip. , e incorporó procesos y materiales avanzados para permitir a Intel fabricar el microprocesador en primer lugar. Es de suponer que todas estas características todavía están incorporadas en este sistema.

El nuevo sistema tiene el nombre en código Tangle Lake, una referencia a una cadena de lagos de Alaska y al estado enmarañado de los electrones. Las computadoras cuánticas son extremadamente diferentes de las computadoras estándar (clásicas) y pueden abordar problemas que las máquinas clásicas modernas no pueden manejar. La razón por la que es importante aumentar el número de qubits en el sistema es porque también permite que se realice una cantidad significativa de trabajo adicional y que se consideren problemas más complejos. Y según Intel, la brecha entre dónde estamos hoy y dónde la compañía cree que debemos estar para la comercialización de la computación cuántica es enorme.

“En la búsqueda de ofrecer un sistema de computación cuántica comercialmente viable, es un juego de nadie”, dijo Mike Mayberry, vicepresidente corporativo y director general de Intel Labs. “Esperamos que pasen de cinco a siete años antes de que la industria aborde los problemas de escala de ingeniería, y es probable que requiera 1 millón o más de qubits para lograr relevancia comercial”.

Intel también está investigando otro tipo de qubit, spin qubits, para ver si pueden implementarse en silicio. Los qubits de Spin son mucho más pequeños y pueden implementarse en CMOS e Intel inventó un flujo de fabricación de spin quits en “tecnología de proceso de 300 mm”. Esto está extrañamente expresado, pero parece indicar que Intel está construyendo estos chips en sus obleas de 300 mm en lugar de algunos nuevo nodo de proceso.