IBM hace que la máquina de computación cuántica de 20 qubits esté disponible como un servicio en la nube.

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IBM ha estado ofreciendo computación cuántica como un servicio en la nube desde el año pasado cuando salió con una versión de 5 qubits de las computadoras avanzadas. Hoy, la compañía anunció que lanzará computadoras cuánticas de 20 qubits, todo un salto en solo 18 meses. Un qubit es una unidad única de información cuántica.

La compañía también anunció que los investigadores de IBM habían construido con éxito un prototipo de 50 qubits, que es el próximo hito para la computación cuántica, pero no está claro cuándo veremos esto comercialmente disponible.

Si bien las primeras versiones de las computadoras cuánticas de IBM se ofrecieron de forma gratuita para construir una comunidad de usuarios y ayudar a educar a las personas sobre la programación y el uso de estas máquinas, el anuncio de hoy es la primera oferta comercial. Estará disponible antes de fin de año.

La computación cuántica es un área difícil de entender. En lugar de construirse en máquinas que interpretan ceros y unos en estados de encendido / apagado, las computadoras cuánticas pueden vivir en múltiples estados. Esto crea todo tipo de nuevas posibilidades de programación y requiere nuevos programas y sistemas para crear programas que puedan funcionar con esta forma de computación.

Dario Gil, vicepresidente de investigación de IBM de AI e IBM Q, dice que el aumento de los qubits de números es solo una parte de la historia. Cuantos más Qubits trate, más complejas se vuelven las interacciones de qubit porque interactúan entre sí en un proceso llamado enredo. Si tiene más qubits, pero hay una tasa de error alta a medida que interactúan, entonces es posible que no sean más potentes que la máquina qubit 5 con una tasa de error más baja. Él dice que los investigadores de IBM han logrado alcanzar el mayor número de qubit con bajas tasas de error, lo que los hace altamente útiles para los investigadores. “Tenemos más qubits y menos errores, que se combinan para resolver más problemas”, dijo Gil.

El otro problema que entra en juego cuando se trata de estados cuánticos es que tienden a existir durante un corto período de tiempo en un proceso conocido como coherencia. Básicamente, significa que solo tiene un breve intervalo de tiempo antes de que los qubits vuelvan a un estado informático clásico de ceros y unos. Para darle una idea de cómo ha ido progresando esta coherencia, fueron solo unos pocos nanosegundos cuando los investigadores comenzaron a analizar esto a fines de la década de los 90. Incluso tan recientemente como el año pasado, pudieron lograr tiempos de coherencia de 47 y 50 microsegundos para las máquinas de 5 qubits. Las máquinas cuánticas actuales están en el rango de 90 microsegundos. Si bien eso no parece mucho, en realidad es un gran salto adelante.

Todas estas variables dificultan que un programador construya un algoritmo cuántico que pueda lograr algo útil sin errores y antes de que regrese a un estado clásico, pero eso no quita cuán lejos han llegado los investigadores en los últimos años, y cuán grande es el anuncio de hoy en el mundo de la computación cuántica.

El objetivo final de la computación cuántica es un sistema universal tolerante a fallas que corrige automáticamente errores y tiene una coherencia ilimitada. “El Santo Grial es la computación cuántica universal tolerante a fallas. Hoy, estamos creando universales aproximados, lo que significa que puede realizar operaciones y programas arbitrarios, pero se está aproximando, por lo que tengo que vivir con errores y una ventana de tiempo [limitada] para realizar las operaciones “, explicó Gil.

Él ve que este es un proceso gradual y el anuncio de hoy es un paso en el camino, pero cree que incluso lo que pueden hacer hoy es bastante poderoso. Con el lanzamiento de hoy y las mejoras que IBM hizo al QISKit, un kit de desarrollo de software (SDK) para ayudar a las empresas a entender cómo programar computadoras cuánticas, pueden continuar avanzando en la tecnología. No va a suceder de la noche a la mañana, pero las empresas, los gobiernos, las universidades y las partes interesadas están llevando a cabo investigaciones para ver cómo esto puede funcionar en la aplicación práctica. (Y, por supuesto, IBM no es la única compañía que trabaja en este problema).

IBM ve aplicaciones para la computación cuántica en áreas como medicina, descubrimiento de fármacos y ciencia de materiales a medida que esta tecnología avanza y se comprende mejor. También está tratando de anticipar posibles consecuencias negativas de una tecnología avanzada, como  la capacidad de poder finalmente romper el cifrado . Gil dice que están trabajando con organismos de estándares para tratar de desarrollar algoritmos de cifrado de computación post-cuántica, y aunque están muy lejos de lograr eso, ciertamente parecen entender la magnitud de los problemas y están tratando de mitigarlos.

Fuente: techcrunch.com

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noviembre 11, 2017

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