Hace 260 millones de años en la Antártida existía un gran bosque.

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Científicos descubrieron fragmentos de fósiles de árboles de 260 millones de años en la Antártida, un hallazgo que muestra que el continente helado tenía un bosque próspero antes de que los primeros dinosaurios deambularan por la Tierra.

 

“Sin embargo, la mayor parte de la Antártida aún no ha sido explorada. A veces, podrías ser la primera persona en escalar una montaña en particular”, dijo Gulbranson.

El Período Pérmico finalizó hace 251 millones de años en la mayor extinción masiva de la historia, ya que la Tierra cambió rápidamente de la casa de hielo a las condiciones de invernadero.

Más del 90 por ciento de las especies en la Tierra desaparecieron, incluidos los bosques polares. Los investigadores creen que los árboles en los bosques antárticos eran una especie extremadamente abundante y están tratando de determinar por qué se extinguieron.

Muchos científicos ahora creen que un aumento masivo de los gases de efecto invernadero en la atmósfera, como el dióxido de carbono y el metano, causó la extinción del Pérmico-Triásico.

Es probable que en el transcurso de 200,000 años, las erupciones volcánicas en Siberia liberen muchas toneladas de gases de efecto invernadero a la atmósfera.

John Isbell, profesor en UWM, ha estudiado previamente los depósitos glaciares del Pérmico de la Antártida para determinar cómo cambió el clima.

En esta expedición, utilizó las rocas alrededor de los árboles fosilizados para determinar cómo los fósiles encajan en la historia geológica de la Antártida.

“Este bosque es un vistazo de la vida antes de la extinción, lo que puede ayudarnos a entender qué causó el evento”, dijo Gulbranson. También puede dar pistas sobre cómo las plantas eran diferentes a las actuales.

Al final del Período Pérmico, la Antártida era más cálida y más húmeda de lo que es hoy. Era parte de Gondwana, el supercontinente que abarca el Hemisferio Sur, que también incluía la actual América del Sur, África, India, Australia y la Península Arábiga.

Habría una mezcla de musgos, helechos y una planta extinta llamada Glossopteris, y es probable que este bosque se extendiera por la totalidad de Gondwana.

(Con entradas de PTI)

noviembre 13, 2017