Evolución e historia de Amazon. ¿Que es Amazon?

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Al principio, Amazon.com vendió libros.

Hoy, Amazon es un titán de comercio electrónico, logística, pagos, hardware, almacenamiento de datos y medios. Se incursiona en muchas más industrias. Es el sitio de referencia para compradores y comerciantes en línea, una necesidad moderna que a los vendedores independientes les encanta odiar. Prime, el programa de membresía de 99 dólares anuales de Amazon, tiene un estimado de 85 millones de suscriptores en los Estados Unidos, lo que equivale a alrededor de dos tercios de los hogares estadounidenses. Incluso llamarlo una empresa de comercio electrónico se siente completamente inadecuado.

Detrás de cada decisión empresarial de Amazon está la filosofía del “volante”. El CEO de Amazon Jeff Bezos tomó prestado el término del consultor de negocios Jim Collins en los primeros días de Amazon. Describe un ciclo en el que una empresa reduce los precios para atraer clientes, lo que aumenta las ventas y atrae a más clientes, lo que permite a la empresa beneficiarse de las economías de escala (agrupando la logística y otros costos de rutina) hasta que la empresa pueda reducir precios de nuevo, girando el volante de nuevo.

El volante es la mejor forma de encapsular las ambiciones duales de Amazon: estar obsesionado con los clientes y conquistar el mundo comercial moderno. Esas ambiciones fueron claras desde el principio. Bezos nombró a su compañía como el río más grande del mundo. También consideró y compró la dirección web de ” relentless.com ” . Típelo en su navegador ahora: redirecciona a Amazon. (En otra pestaña, por favor)

Bezos puso a los clientes primero a expensas y en ocasiones para consternación de sus accionistas. Amazon salió a bolsa en mayo de 1997, sangró dinero durante los próximos seis años, y apenas obtuvo ganancias durante la década siguiente. Para Bezos, esas pérdidas y otros números trimestrales importaban menos que mantener los precios bajos y el servicio al cliente excepcional, para que el volante pudiera seguir girando. Sorprendentemente, Bezos eventualmente convenció a Wall Street para que ignorara las ganancias trimestrales mediocres de su compañía.

Amazon hizo $ 136 mil millones en ventas en 2016. Este año, las ventas en Prime Day, la versión de la marca Amazon de Black Friday, superaron las ventas de Amazon en Black Friday o Cyber ​​Monday. Amazon lo declaró el ” mayor evento de compras globales en la historia de Amazon “. El stock ha tenido un desempeño fenomenal de todos los estándares, y más aún teniendo en cuenta que la compañía apenas obtiene ganancias. Un inversor que invirtió $ 100 en la oferta pública inicial de Amazon lo habría convertido en $ 63.990 en el 20 ° aniversario de la compañía en mayo.

Amazon es una empresa de logística

El secreto del éxito masivo de Amazon en el comercio electrónico es su imperio de logística infinitamente complejo. Amazon promete envío gratis de dos días para todos los clientes de Prime y entrega gratuita de dos horas “Prime Now” en ciertas ciudades en más de 25,000 artículos calificados. Se necesita más que UPS y FedEx para que eso suceda.

En el último recuento, la infraestructura de entrega de Amazon incluyó más de 180 almacenes, 28 centros de clasificación, 59 estaciones de entrega de paquetes locales y 65 concentradores para sus entregas Prime Now de dos horas. El banco de inversiones Piper Jaffray estima que el 44% de la población de los EE. UU. Vive a menos de 32 kilómetros de una bodega o estación de entrega de Amazon. La propuesta de compra de Whole Foods de $ 13.700 millones por parte de Amazon podría agregar otros 431 nodos de distribución en los barrios de bougie a esa red.

En 2013, la compañía informa, se inició un proyecto llamado el envío del barco del dragón, lo que llevaría lentamente durante todo el envío y la logística directamente de los fabricantes en China e India a sus clientes en todo Estados Unidos. Además de sus centros de distribución, Amazon posee una flota de más de 4.000 camiones y, según los informes, ha arrendado más de 20 aviones para transportar los paquetes de sus clientes en todo el país y entre los centros de despacho. La compañía ha dominado su creciente imperio de envíos a través del análisis de los datos de cada paquete que ha enviado: la entrega de cada paquete se optimiza algorítmicamente para la velocidad y la eficiencia de los recursos. En 2015, Amazon gastó $ 11.5 mil millones en envío , casi el doble de lo que hizo el año anterior.

De los 382,000 empleados de Amazon, Amazon dice que más de 90,000 trabajan en los centros de cumplimiento de la compañía en los Estados Unidos. Los testimonios de los trabajadores dentro de los centros pintan una imagen de un lugar de trabajo despiadado impulsado por la demanda de productividad por encima de todo. Los trabajadores describenun sistema de puntos, donde cada pequeña infracción, como la tardanza o el regreso tarde de los descansos, se catalogan y cuentan en su contra. Se desaconsejaron las pausas en el baño porque interferían con la productividad. Los empleados se clasifican y los trabajadores con menos rendimiento son despedidos.

Los empleos de cuello blanco son igualmente exigentes: en 2015, el New York Times informó:

En Amazon, se alienta a los trabajadores a desmenuzar las ideas de los demás en reuniones, trabajar duro y tarde (los correos electrónicos llegan pasada la medianoche, seguidos de mensajes de texto que preguntan por qué no fueron respondidos) y mantener estándares que la compañía se jacta “irracionalmente altos”. “El directorio telefónico interno instruye a los colegas sobre cómo enviar comentarios secretos a los jefes de los demás. Los empleados dicen que se usa con frecuencia para sabotear a otros. (La herramienta ofrece ejemplos de textos, incluido este: “Me preocupaba su inflexibilidad y quejándose abiertamente de tareas menores).

La necesidad de eficiencia también despertó un gran interés en la robótica: Amazon compró Kiva Systems, una compañía que fabrica robots para bodegas, en 2012 por $ 775 millones. Los robots, cuadrados motorizados y planos que se mueven en una cuadrícula, recuperan estanterías de donde los humanos eligen los artículos que la gente ha ordenado. Amazon ha desplegado cerca de 100.000 de ellos en 25 centros de despacho en todo el mundo.

Los almacenes que usan robots todavía necesitan trabajadores humanos. Amazon en 2017 se comprometió a contratar 120,000 trabajadores adicionales de tiempo completo y parcial en los Estados Unidos. Pero Amazon también ha invertido en esfuerzos de automatización, como robots que pueden sacar elementos de los estantes y drones de entrega, que podrían reducir la cantidad de trabajo humano que entra en sus procesos de envío.

Amazon Prime es el corazón de Amazon

Amazon Prime se introdujo en un momento agitado para la compañía: era 2005, las acciones de Amazon estaban cayendo en cada informe trimestral de ganancias, y los inversores comenzaban a inquietarse esperando la revolución de las compras en línea.

Pero Bezos le dijo al mundo (a través del New York Times ) que esperara, diciendo que el plan orientado al cliente que estaba poniendo en marcha “no va a dar frutos por años”.

“Si nos ocupamos de los clientes, las acciones se solucionarán a largo plazo”, dijo Bezos.

Más de 10 años después, Amazon Prime es un negocio multimillonario para la empresa, que ofrece el beneficio original de dos días de envío, pero se ha expandido masivamente a la transmisión de música, un servicio de video similar a Netflix, almacenamiento de fotos gratis, libros electrónicos gratis , acceso a partes especiales del sitio web de comercio electrónico y descuentos en otros servicios dentro de la órbita de Bezos como el Washington Post.

“Nuestro objetivo con Amazon Prime, no nos confundamos, es asegurarnos de que si usted no es un miembro de Prime, está siendo irresponsable”, dijo Bezos a los accionistas en mayo.

El plan funciona: el 63% de los usuarios de Amazon en los Estados Unidos suscriben a Prime , y se estima que llegarán a más de la mitad de los hogares estadounidenses antes de fin de año.

Prime no solo elimina $ 99 de los usuarios regulares de Amazon cada año, sino que también ha demostrado ser un poderoso programa de fidelización de clientes. El usuario principal promedio gasta $ 1,300 cada año en el sitio , y el 78% de los usuarios Prime todavía cita el envío gratuito de 2 días como la razón principal para gastar la tarifa.

Ese dinero se suma a Amazon. El último trimestre, la compañía reportó más de $ 1.4 mil millones en ingresos de sus servicios de suscripción solamente. El dinero provieneprincipalmente de las suscripciones Prime , pero también incluye audiolibros, música, videos, libros electrónicos y servicios de historietas independientes que opera Amazon. Pero, lo que es más importante, muestra el compromiso de los clientes de que planeen regresar a Amazon. Mucho.

Amazon es una compañía de servicios en la nube

El negocio en la nube de Amazon de $ 14.6 billones , conocido como Amazon Web Services, ahora sirve a millones de clientes y ha estado creciendo en más del 50% casi todos los años desde su lanzamiento en 2006.

Sin embargo, la historia del ascenso de Amazon como una pieza importante de la red troncal de Internet está envuelta en un mito. No se construyó sobre la capacidad informática “adicional” en medio del crecimiento explosivo de la empresa de comercio electrónico. Más bien fue el esfuerzo deliberado de los ingenieros Benjamin Black, Chris Pinkham y su equipo de desarrolladores que reconocieron el potencial de la infraestructura virtual estandarizada que cualquiera podría usar. Surgió de un esfuerzo interno que comenzó en la década de 1990 para ampliar y estandarizar herramientas para desarrolladores y clientes, para utilizar la plataforma de comercio electrónico de Amazon. Pero los equipos requerían un conjunto de infraestructura común en lugar de reconstruir cosas costosas como bases de datos y capacidad de almacenamiento en todo momento. Este pensamiento se convirtió en servicios web magras y de alto rendimiento que ejecutaba los productos y servicios de Amazon, y eventualmente haría lo mismo para los clientes.

Después de que los ingenieros exploraron la idea con Bezos en 2003, más tarde aprobó el servicio como una unidad de negocios por derecho propio. “Desde el primer momento pensamos que sería algo interesante de hacer”, escribió Black en una publicación de blog sobre los orígenes de AWS . Como parte de la mentalidad de Amazon en cuanto al cliente, escribe Black, el equipo redactó un comunicado de prensa falso, preguntas frecuentes y luego especificaciones técnicas detalladas de lo que se convertiría en la base de AWS. “Me tomó un tiempo llegar a un punto de darse cuenta de que esto es realmente transformativo”, escribió Black. “No fue obvio al principio”.

Pronto se hizo así. El servicio llegó a los clientes por primera vez en 2005 , y se lanzó oficialmente en el verano de 2006. Tom Szkutak, el CFO de Amazon en ese momento, dijo que el negocio estaba “exponiendo las entrañas de Amazon”, utilizando el conocimiento adquirido en 11 años de construcción de Amazon. com. Hoy AWS está en una lágrima. Es el proveedor de computación en la nube dominante del mundo, y los competidores más cercanos ni siquiera están a la distancia: los servidores de Amazon entregan el 34% de los servicios de nube pública del mundo, informa Synergy Research Group , mientras que Microsoft, IBM y Google proporcionan el 24% combinado. Eso puede no durar para siempre. Aunque Amazon mantiene una gran ventaja, a medida que los servicios en la nube se mercantilizan, su dominio y ganancias pueden disminuir. Por ahora, sin embargo, los servicios en la nube están recaudando dinero en efectivo y financiando una gran parte de la expansión y las ganancias de la compañía.

El negocio en la nube de Amazon es ahora más que solo almacenamiento de archivos. La empresa alquila el uso de sus servidores y software para que otros lo utilicen, incluida la imagen de AI y el reconocimiento de voz. Si una startup quería construir una aplicación que reconociera los vegetales a través de la cámara de su teléfono, podrían pagar por usar los servidores de Amazon para procesar los datos de sus usuarios, en lugar de construir los suyos propios.

Esto no solo hace que Amazon resulte atractivo para nuevas empresas que quieran gastar dinero en ingenieros o puestos de ventas, en lugar de servidores, sino que también significa que Amazon ahora tiene un poder de cómputo virtualmente ilimitado para desarrollar y lanzar sus propios productos y servicios de inteligencia artificial.

Por ejemplo, Amazon puede alojar su asistente de voz virtual, Alexa, manejando el aluvión de solicitudes entrantes. Amazon no publica demasiados números sobre la cantidad de solicitudes que recibe el servicio por día, o incluso cuántos dispositivos tienen habilitado Alexa, pero los analistas han estimado que el asistente de voz domina con un 70% del mercado de parlantes controlados por voz. Y si le pides a Alexa que toque una canción, esa música también está alojada en los servidores de Amazon.

Amazon es una compañía de hardware, eso realmente no se preocupa por el hardware

En 2007, Amazon lanzó una de sus primeras incursiones en la tecnología del consumidor: el Kindle e-reader. Basado en la revolucionaria tecnología del papel electrónico, el dispositivo proporcionó una aproximación mucho mejor a la lectura de un libro que cualquier pantalla anterior. Amazon vendió millones de lectores de Kindle y, a lo largo de los años, ha ampliado su marca para incluir tabletas Kindle Fire y teléfonos inteligentes.

Aunque el teléfono de Amazon fue un fracaso masivo , la división de hardware que lo produjo, Lab126, se topó con lo que se ha convertido en una sorprendente historia de éxito de hardware para Amazon. El laboratorio había estado trabajando en un producto de realidad aumentada que usaba activación por voz para controlarlo. Como informó Bloomberg, ese producto nunca vio la luz, pero la tecnología de voz se transfirió al Echo, un parlante que puede controlar dispositivos de Internet de las cosas, ordenar un Uber o reproducir sus canciones favoritas en Spotify, todas promulgadas por, Alexa, un asistente de voz incorporado.

Es probable que The Echo haya vendido millones de unidades y haya impulsado toda una gama de nuevos dispositivos controlados por voz, incluido un Echo Dot más pequeño, el Echo Look, con cámaras incorporadas que se pueden usar para selfies y consejos de moda, y el eco Show, que presenta una pequeña pantalla táctil. Con Echo, creó efectivamente el mercado de altavoces inteligentes que ahora domina, junto con Google Home, y probablemente inspiró a Apple a producir el próximo HomePod, un altavoz similar, aunque triplemente caro.

Ahora se puede encontrar Alexa en una variedad de hardware y software de Amazon, incluida la aplicación móvil principal de Amazon, el dispositivo de transmisión Fire Stick y sus tabletas Fire de bajo costo. Incluso comenzó a vender televisores de marca compartida con el fabricante chino Element, que fue un gran vendedor en el reciente evento de ventas Prime Day de Amazon.

Una pieza de hardware que a menudo se pasa por alto y que Amazon ha comenzado a implementar es el botón Dash. Es un dispositivo del tamaño de un pulgar con algo de adhesivo que se adhiere a casi cualquier superficie. En la parte frontal del dispositivo hay un botón circular, el logo de una marca, y eso es todo. Presione el botón y ha ordenado el artículo designado de esa marca en Amazon. Orden de un toque, no es necesario iniciar sesión.

Alexa, el botón Dash, las tabletas Fire, Fire -todos logran el mismo objetivo, que siempre mantiene a Amazon.com y sus servicios afiliados a solo un toque o dos de distancia. Está totalmente enfocado en el consumidor, una necesidad para Amazon, pero con la mayor motivación de mantener al consumidor más dispuesto a comprar en Amazon que en cualquier otro lugar.

Amazon es una fábrica de instantáneas

¿Qué es una compañía de tecnología moderna sin unas pocas lombrices de ardilla? Operando en una industria donde incluso la ilusión de innovación es aplaudida -y cualquier soplo de una sequía de innovación es motivo de alarma- Amazon deja volar su imaginación con ideas de reinventar industrias drásticamente. ¿Qué pasa si hay un supermercado, pero sin cajeros? ¿Qué pasa si tus paquetes caen del cielo?

A Amazon se le puede atribuir haber matado a la librería física, pero ¿podría reinventar la tienda de ladrillo y mortero para comestibles? Actualmente, la compañía está ejecutando una prueba beta de Amazon Go, una tienda que usa cámaras y sensores en toda la tienda para rastrear automáticamente lo que un cliente eligió, y los carga automáticamente a medida que se van. Es posible debido a la mejora drástica en el reconocimiento de objetos impulsados ​​por IA, que permite que el software de Amazon detecte y rastree de forma autónoma a un comprador en toda la tienda utilizando múltiples cámaras. Sin embargo, los informes sugieren que la tienda beta tiene problemas para realizar un seguimiento de varias personas en la tienda. Querrán solucionarlo.

Amazon también está trabajando para reducir la fricción entre pedir un producto y tenerlo en la puerta de su casa. Se ha comprado compañías de robótica para ayudar a automatizar su flujo de trabajo y ejecuta competiciones con el objetivo de hacer que los robots sean mejores al clasificar los artículos para el envío. También está desarrollando drones autónomos para llevar artículos más pequeños a los clientes de Prime en menos de 30 minutos. Las regulaciones de los EE. UU. Prohíben a los drones autónomos volar más allá de la línea de visión de un piloto humano, por lo que Amazon ha estado haciendo la mayor parte de sus pruebas en el Reino Unido, y en diciembre, entregó su primer pedidoa un cliente real en el campo de Cambridgeshire. La compañía no ha dado una fecha concreta sobre cuándo podría comenzar a implementar este servicio de manera más amplia -hay problemas de gestión de tráfico aéreo a nivel nacional-, pero tiene patentes y planes para todo tipo de vehículos autoguiados. entregando productos en el futuro, incluidos camiones de conducción automática , colmenas de drones , y algún tipo de dirigible que puede enviar paquetes a pedido.

Incluso si las fotos de la luna de Amazon nunca llegan a buen término, es una gran óptica para la compañía. Una tienda de comestibles reimaginada te hace pensar en la dedicación de Amazon para llevarte comida más rápido (tal vez te inspire para probar Amazon Fresh, el servicio de entrega de comestibles de la compañía), y si Bezos está dispuesto a inventar nuevos tipos de drones para conseguir un paquete más rápido, imagínese cuánto quieren que obtenga esa pasta de dientes que ordenó que se entregue a través del correo estándar.

¿Amazon es un monopolio?

La propuesta de adquisición de Whole Foods por $ 13.700 millones de Amazon reavivó las preocupaciones de que Everything Store se haya convertido en un monopolio. Amazon es un competidor brutal, pero hasta ahora ha eludido en gran medida el escrutinio antimonopolio porque, paralizando a las empresas competidoras, también ha mejorado la vida de los consumidores.

Cuando Amazon ingresó al mercado de los libros electrónicos a fines de la década de 2000, Bezos le asignó un precio de $ 9.99 a los bestsellers , un descuento significativo respecto a los nuevos libros de tapa dura que se venden habitualmente. La táctica alejó a los clientes de las editoriales tradicionales y ayudó a Amazon a obtener una participación mayoritaria en la venta de libros en línea. Cuando el gobierno de EE. UU. Examinó más tarde Amazon como parte de un caso de fijación de precios contra Apple y los “seis grandes” editores de libros, caracterizó el comportamiento de Amazon como “líder en pérdidas” en lugar de “depredador”, señalando que el negocio global de ebooks de Amazon era rentable .

Sucedió de manera similar con los pañales. En 2009, Amazon buscó adquirir Quidsi, una empresa de comercio electrónico de rápido crecimiento cuyas marcas incluían Diapers.com, Soap.com y BeautyBar.com. Después de que Quidsi rechazó a Amazon, la compañía de Bezos redujo los precios de los pañales y otros productos para bebés hasta en un 30%. Un año más tarde, Amazon debutó en Amazon Mom, un servicio con un año de entrega gratuita de dos días, así como descuentos adicionales en “suscribir y guardar” en pañales. Quidsi teorizó que Amazon perdería $ 100 millones en los esfuerzos, pero no importó; El objetivo de Amazon en Quidsi asustó a los inversores de la startup y comió en el crecimiento de Diapers.com.

En noviembre de 2010, Quidsi vendió a Amazon por $ 540 millones . La Comisión Federal de Comercio determinó que el acuerdo no era anticompetitivo. En 2011, Amazon dejó de llevar nuevos miembros a Amazon Mom. En 2012, redujo agresivamente los descuentos en productos para bebés.

En una nota de enero de 2017 para el Yale Law Journal , la investigadora de antimonopolio y tecnología Lina Khan argumentó que las políticas de Amazon para clientes iniciales le permitieron escapar del escrutinio antimonopolio, aun cuando consolida el control sobre industrias cada vez más numerosas. El antimonopolio es un asunto complejo que requiere establecer el mercado en cuestión y con Amazon, que en teoría compite contra todo minorista y más, eso nunca es una pregunta simple.

Una de las armas clave de Amazon para derrotar a los competidores es su precio ultra bajo. En las últimas décadas, los reguladores se han negado a declarar este tipo de precios anticompetitivos, asumiendo en cambio que el mercado es un control natural que evita que las empresas bajen los precios a niveles insostenibles. Pero si Amazon ha dejado una cosa clara durante sus 20 años de carrera, es que no teme las pérdidas ni se suscribe a la lógica de mercado habitual.

Fuente: www.qz.com

febrero 4, 2018