El próximo cohete de la Nasa no será lanzado antes del 2020

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El primer vuelo del próximo gran cohete de la NASA, el Space Launch System, probablemente no se lance hasta junio de 2020, aunque ahora está oficialmente programado para despegar en algún momento en diciembre de 2019, según la agencia espacial . La nueva fecha oficial marca un retraso de un año para el vehículo monstruo que está destinado a llevar a los astronautas al espacio profundo.

Estas nuevas fechas son el resultado de una “revisión exhaustiva” por parte de la NASA que investiga el cronograma del cohete. En última instancia, la revisión descubrió que un lanzamiento en junio de 2020 sería más razonable, en función de los riesgos que pudieran surgir durante los programas de fabricación y producción. Pero la NASA está trabajando hacia una fecha en diciembre de 2019, ya que ninguno de los riesgos identificados por la agencia ha surgido todavía, según el administrador interino de la NASA, Robert Lightfoot.

La NASA dejó en claro a principios de este año que el primer vuelo del SLS, una misión desatornillada llamada EM-1, sería rechazado. En abril, la agencia espacial finalmente admitióque su fecha prevista para el lanzamiento, noviembre de 2018, simplemente no iba a funcionar. La admisión se produjo después de que una auditoría gubernamental descubriera que los desafíos técnicos y un presupuesto limitado harían casi imposible una fecha de noviembre de 2018.

Una representación artística del próximo gran cohete de la NASA, el Space Launch System Imagen: NASA

Aunque el primer vuelo del SLS se retrasa unos años, se ha acelerado una prueba para la cápsula de Orion destinada a viajar en el cohete. La cápsula de Orion está destinada a llevar tripulación, y antes de que el Orion realmente contenga a cualquier persona, la NASA quiere realizar una prueba del sistema de emergencia del vehículo para proteger a la tripulación si el cohete funciona mal durante el lanzamiento. Este sistema, llamado el sistema de aborto de lanzamiento, consiste en un pequeño cohete que puede sacar a Orion del SLS. Originalmente, la prueba del sistema de aborto iba a suceder después de EM-1, pero la NASA lo está moviendo hasta abril de 2019.

Esta no es la primera revisión que la NASA ha hecho este año con respecto al debut del SLS. A principios de este año, la administración Trump le pidió a la NASA que descubriera si los astronautas podían volar en la primera misión del SLS . En los últimos años, la estrategia ha sido desplegar el cohete gigante haciendo primero una misión desatornillada, seguida de una tripulada unos años más tarde. La NASA hizo un estudio para ver si una misión tripulada se podría realizar de manera segura en 2019, sin la necesidad de una misión con tripulación, pero el informe finalmente descubrió que sería muy difícil para la NASA lograr en tan poco tiempo.

Fuente: theverge.com

noviembre 8, 2017