Convocatoria para darle nombre a esta roca del sistema solar exterior.

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La nave espacial New Horizons pasó por delante de Plutón en julio de 2015. Viajando a más de 14 kilómetros por segundo, la nave espacial no fue diseñada para andar por el pequeño mundo. En cambio, pasó volando, navegando en la oscuridad.

Pero su viaje aún tiene otra vista que ver en el camino hacia el espacio interestelar: el 1 de enero de 2019, volará por el pequeño objeto actualmente designado (486958) 2014 MU69 . En realidad, es probable que se trate de dos pequeños objetos que orbitan entre sí , de aproximadamente 20 y 18 kilómetros de ancho cada uno (también es posible que sea un contacto binario, dos objetos pegados como el cometa 67 / P Churyumov-Gerasimenko ).

 

MU69 no fue descubierto hasta justo antes del encuentro con Plutón. Está en lo que se llama el Cinturón de Kuiper , una región pasada Neptuno poblada de bolas de hielo rocosas (o bolas de roca helada) que varían en tamaño hasta un par de miles de kilómetros de diámetro, del tamaño de Plutón. No sabemos cuántos hay por ahí, ¡pero es probable que haya más de 100,000 más de 100 km de diámetro!

Los científicos sabían que New Horizons seguiría yendo más allá de Plutón y entraría en el Cinturón de Kuiper, y esperaba que la NASA les otorgara una extensión de misión para explorar uno. El Telescopio Espacial Hubble se usó para buscar el volumen de espacio por el cual volaría la sonda, y se encontró MU69.

El encuentro con este objeto extraño está a solo un poco más de un año de distancia, y el equipo de New Horizons ha decidido hacer algo divertido: necesitan un apodo para MU69 y quieren tu ayuda.

¡Han comenzado una campaña para que el público sugiera nombres para eso ! Puede enviar su idea a través de un formulario de nominación . Están buscando nombres asociados con algo distante y frío, en la frontera de lo que se conoce.

Aunque este es solo un apodo, en algún momento la Unión Astronómica Internacional le dará un nombre formal. Quién sabe; ¡podrían tomar el nombre informal y hacerlo oficial! Entonces elige con cuidado.

Las nominaciones cerrarán a las 20:00 UTC del 1 de diciembre.

El objeto helado 2014 MU69 puede ser un binario, o incluso un binario de contacto, un mundolet de doble lóbulo. Crédito: NASA / Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins / Southwest Research Institute / Alex Parker

El objeto helado 2014 MU69 puede ser un binario, o incluso un binario de contacto, un mundolet de doble lóbulo. Crédito: NASA / Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins / Southwest Research Institute / Alex Parker

Me gustan estos; son mitológicamente apropiados, y aún mejor, no hay planetas menores (mundos pequeños) con esos nombres (aunque, para ser justos, Erebus es el nombre de un volcán en la Antártida y un cráter en Marte). ¡Eso significa que hay espacio para que se vuelvan oficiales! Muchos Objetos del Cinturón de Kuiper reciben nombres de otras culturas diferentes a la romana o griega, para lo que estoy de acuerdo, pero viendo lo bien que encajan estos nombres, estoy dispuesto a ir a la vieja escuela.

Una vez que envíe un nombre, el equipo de New Horizons examinará las nominaciones y elegirá las que se agregarán a la boleta. En ese punto, el público puede votar. Mientras escribo esto, el nombre Mjölnir está ganando . Es un buen nombre, pero ya hay un asteroidecon ese nombre. No creo que pueda convertirse en oficial. Muchos de los otros nombres son buenos también. Pero tal vez puedas encontrar algo mejor.

Y quién sabe … dentro de un siglo, tal vez la gente visite este pequeño objeto. Tal vez sea para extraer recursos o simplemente para saciar su curiosidad. Y cuando lo hagan, lo buscarán en una base de datos para ver cómo se llama.

Solo piense: el nombre que encuentren y usen puede ser el que le asignaron. ¡Hazlo bien!

Fuente: syfy.com

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