Conclusión científica demuestra que el tiempo no existe

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El lenguaje nos dice que “pasa”, se mueve como un gran río, arrastrándonos inexorablemente con él, y, al final, nos lava en su orilla mientras continúa, imparable. El tiempo fluye Se mueve hacia adelante. O lo hace? Los poetas también nos dicen que el tiempo tropieza o se arrastra o ralentiza o incluso, a veces, parece detenerse. Nos dicen que el pasado puede ser ineludible, inmanente a objetos, personas o paisajes. Cuando Juliet está esperando a Romeo, el tiempo transcurre lentamente: ella desea que Faetón tome las riendas del carro del Sol, ya que él levantaría los caballos y “traería la noche nublada de inmediato”. Cuando nos despertamos de un sueño vívido somos vagamente conscientes de que el sentido del tiempo que acabamos de experimentar es ilusorio “.
Carlo Rovelli, continúa Charlotte Higgins en The Guardian , es un físico teórico italiano que quiere que los no iniciados capten la emoción de su campo. Su libro Seven Breve Lessons on Physics, con sus concisos y brillantes ensayos sobre temas como los agujeros negros y quanta, ha vendido 1.3 millones de copias en todo el mundo. Ahora viene The Order of Time, una obra vertiginosa y poética en la que me encontré abandonando todo lo que creía saber sobre el tiempo, sin duda la idea de que “fluye”, e incluso que existe en absoluto, en un sentido profundo.
El trabajo de Rovelli como físico, en términos crudos, ocupa el gran espacio dejado por Einstein por un lado, y el desarrollo de la teoría cuántica por el otro. Si la teoría de la relatividad general describe un mundo de espacio-tiempo curvo en el que todo es continuo, la teoría cuántica describe un mundo en el que interactúan cantidades discretas de energía. En palabras de Rovelli, “la mecánica cuántica no puede ocuparse de la curvatura del espacio-tiempo, y la relatividad general no puede explicar quanta”.
Ambas teorías son exitosas; pero su aparente incompatibilidad es un problema abierto, y una de las tareas actuales de la física teórica es intentar construir un marco conceptual en el que ambos trabajen. El campo de la teoría de bucles de Rovelli, o gravedad cuántica de bucles, ofrece una posible respuesta al problema, en el que el espaciotiempo en sí se entiende como granular, una fina estructura tejida a partir de bucles.

La teoría de cuerdas ofrece otra ruta diferente para resolver el problema. Cuando le pregunto qué opina sobre la posibilidad de que su gravedad cuántica de bucle funcione incorrectamente, él explica suavemente que estar equivocado no es el objetivo; ser parte de la conversación es el punto. Y de todos modos, “si preguntas quién tuvo la lista de resultados más larga y llamativa, es sin dudas Einstein. Pero si preguntas quién es el científico que cometió la mayoría de los errores, sigue siendo Einstein “.

¿Cómo encaja el tiempo en su trabajo? El tiempo, demostró Einstein hace mucho tiempo, es relativo: el tiempo pasa más lentamente para un objeto que se mueve más rápido que otro objeto, por ejemplo. En este mundo relativo, un “ahora” absoluto es más o menos sin sentido. El tiempo, entonces, no es una cualidad separada que fluya impasible a nuestro alrededor. El tiempo es, en palabras de Rovelli, “parte de una geometría complicada entrelazada con la geometría del espacio”.

Para Rovelli, hay más: de acuerdo con su teoría, el tiempo mismo desaparece en el nivel más fundamental. Sus teorías nos piden que aceptemos la noción de que el tiempo es meramente una función de nuestra percepción humana “borrosa”. Vemos el mundo solo a través de un vidrio, oscuramente; estamos viendo el juego de sombras de Platón en la cueva.

agosto 20, 2018