Cómo la tecnología de reconocimiento facial se está infiltrando en tu vida

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 La tecnología de reconocimiento facial podría revolucionar la vida cotidiana.¿Pero a qué precio? Aquí hay todo lo que necesita saber:

¿Cómo funciona la tecnología?
Escanea caras, ya sea en persona o en una fotografía, y mide las características faciales distintivas, como la posición del ojo, la forma de la ceja y el ángulo de la nariz. Esto crea una “faceprint” digital distintiva, muy similar a una huella dactilar, que el sistema luego ejecuta a través de una base de datos para verificar si hay una coincidencia. Las agencias de aplicación de la ley han tenido caras archivadas durante décadas; sus bases de datos les proporcionan el nombre, la edad, la dirección y el historial criminal de la persona identificada. Pero el reconocimiento facial es cada vez más utilizado por las empresas comerciales también. El sistema de Facebook para “etiquetar” una foto, identificar quién está en la imagen, ahora es tan preciso como el que los usuarios lo hacen ellos mismos. El nuevo iPhone X de Apple se puede desbloquear cuando su dueño simplemente lo mira. A medida que la tecnología se generaliza, hay temores crecientes de que erosionará la privacidad y será mal utilizado por los malos actores. “Tenemos que preguntarnos a nosotros mismos”, dice Kelly Gates, autor deNuestro futuro biométrico , “si realmente queremos construir un mundo de identificación automatizada ubicua”.

¿Quién usa esta tecnología? 
El reconocimiento facial es más común en China, donde las personas pueden usarlo para pagar un café, visitar atracciones turísticas e incluso retirar efectivo de los cajeros automáticos. Varias ciudades chinas usan cámaras de escaneo facial para avergonzar a los jaywalkers, al mostrar sus nombres y fotografías en carteleras públicas. Pero Occidente no se está retrasando demasiado. En Europa, los hoteles de alta gama y los minoristas utilizan cámaras de reconocimiento facial para identificar a los VIP y las celebridades a medida que ingresan, a fin de brindarles un trato preferencial. Varias aerolíneas de los EE. UU. Buscan reemplazar las tarjetas de embarque con escáneres faciales. Las tiendas departamentales utilizan el reconocimiento facial para monitorear cómo reaccionan los clientes ante determinadas pantallas de productos. Y estos desarrollos son solo la punta del iceberg.

¿Qué más viene? 
Los médicos ya han comenzado a utilizar el reconocimiento facial para ayudarlos a diagnosticar enfermedades genéticas raras que producen características faciales distintivas; a medida que la tecnología mejora, deberían poder hacer lo mismo para afecciones más comunes, como el autismo. Las tiendas pronto podrán identificar a los clientes individuales tan pronto como caminen en la tienda e intentar venderles artículos específicos según sus intereses y transacciones previas. El Aeropuerto Internacional de Dubai está eliminando por completo el mostrador de seguridad de un terminal, y lo reemplazó con un túnel corto equipado con 80 cámaras de exploración de rostros escondidas detrás de pantallas de video. Las agencias de aplicación de la ley también están aumentando su capacidad de reconocimiento facial.

¿En qué manera?
A través de varias bases de datos estatales y federales, el FBI ahora tiene acceso a fotografías de la mitad de la población adulta de EE. UU., Según un importante informe de 2017 del Centro Jurídico de Georgetown sobre Privacidad y Tecnología. Ochenta por ciento de estas personas no tienen antecedentes penales; sus rostros están archivados únicamente porque tienen algún tipo de identificación estatal, como una tarjeta de residente o una licencia de conducir. Varios departamentos de policía, incluyendo Los Ángeles, incluso han comenzado a usar cámaras corporales para el reconocimiento facial en “tiempo real” de personas con las que los agentes están hablando en la calle o durante las paradas de tráfico. Pero el sistema está lejos de ser perfecto. Una de cada siete de las búsquedas del FBI identifica a una parte inocente, incluso cuando el verdadero culpable se encuentra en la base de datos. Y el reconocimiento facial siempre ha sido menos confiable para las personas con piel más oscura, debido a la forma en que la luz se refleja, que ya han sido arrestadas en cantidades desproporcionadamente altas. “Si eres negro, es más probable que te sientas afectado por esta tecnología, y esa tecnología es más probable que esté mal”, dice el representante Elijah Cummings (D-Md.). “Es una gran combinación”.

¿Cuáles son los otros riesgos? 
El mayor peligro es que los gobiernos autoritarios usen la tecnología para vigilar y controlar a sus poblaciones. Los investigadores de la Universidad de Stanford hicieron un algoritmo que adivinaba la orientación sexual de una persona con una imagen de su rostro con un 81 por ciento de precisión; los humanos solo lograron el 61 por ciento. En países donde la homosexualidad es ilegal, podría ser un arma peligrosa. FindFace, una aplicación rusa, puede identificar a desconocidos comparando su fotografía con más de 200 millones de imágenes de perfil de redes sociales, y se ha utilizado para acosar a personas. “Al igual que cualquier herramienta nueva”, dice Nicholas Rule, profesor asociado de psicología en la Universidad de Toronto, “si se pone en las manos equivocadas, se puede utilizar con fines nocivos”.

Hay alguna regulación? 
Los reguladores europeos han propuesto que todos los datos biométricos, incluidas las “faceprints”, pertenecen a su propietario y, por lo tanto, requieren el consentimiento para su uso. Pero los legisladores estadounidenses parecen relativamente indiferentes: solo Illinois y Texas tienen leyes que regulan el reconocimiento facial; de 52 agencias policiales que han reconocido usar la tecnología, solo una obtuvo aprobación legislativa. El reconocimiento facial todavía no es tan bueno como lo es en las películas, con computadoras que instantáneamente identifican a cada individuo en una gran multitud. Pero no está tan lejos. “Desde una perspectiva tecnológica, la capacidad de llevar a cabo con éxito el reconocimiento facial a gran escala en la naturaleza parece inevitable”, dice el profesor de Carnegie Mellon, Alessandro Acquisti. “Ya sea como sociedad, aceptaremos esa tecnología, sin embargo,

Vencer al algoritmo
No es fácil engañar a los sistemas de reconocimiento facial de alta gama. Con cableLa revista contrató a los mejores artistas de Hollywood para crear máscaras faciales de silicona que engañarían a un iPhone X haciéndole creer que estaba viendo a su dueño. Ellos fallaron. Pero hay formas de mejorar los sistemas de reconocimiento facial menos avanzados. Si bien usar un sombrero, una bufanda o un par de anteojos regulares hace poca diferencia, los patrones particulares pueden confundir el software. Los investigadores de Carnegie Mellon crearon unas gafas de colores extragrandes que no solo enmascararon la identidad del usuario sino que también hicieron que el software pensara que la persona era una celebridad. Otros han creado bufandas estampadas que parecen máquinas, como caras humanas. Algunos incluso han incursionado en la pintura facial, cubriendo partes de sus mejillas con bloques específicos de colores, para “deslumbrar” al escáner. Pero hay una gran falla en todas estas técnicas de anti-vigilancia: Te hacen sobresalir como un pulgar dolorido. “Lo que te hace invisible para las computadoras”, dice el escritor de tecnología Robinson Meyer en 0El Atlántico , “te hace evidente para otros humanos”.

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Apasionado por la ciencia y las nuevas tecnologías. Editor y webmaster amante de iOS y Android.

noviembre 19, 2017

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