China planea lanzar lunas artificiales

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En una medida que podría ahorrar cientos de millones de dólares en costos anuales de electricidad, el gobierno chino planea lanzar una “luna falsa” al espacio en 2020.

La luna, según China Daily , es en realidad un “satélite de iluminación” con paneles reflectantes. Estos paneles captarán y liberarán la luz del sol tal como lo hace la luna, aunque Wu Chunfeng, jefe de la Sociedad de Ciencias del Área Nueva de Tian Fu en Chengdu, dice que el satélite tiene el potencial de ser aproximadamente ocho veces más brillante que el reflector celeste natural.

El satélite supuestamente tendrá la capacidad de aumentar y disminuir su nivel de brillo, apuntar la luz en otras direcciones para ayudar en tiempos de desastre, y limitar o ampliar la cobertura del suelo, que podría oscilar entre 6 y 50 millas de diámetro.

Antes del lanzamiento, las pruebas se realizarán “en un desierto deshabitado” para determinar si la luz afectará negativamente los ciclos naturales de la vida silvestre. Sin embargo, según Wu, la luna artificial no “iluminará todo el cielo nocturno” porque se espera que sea solo alrededor de un quinto tan brillante como las farolas normales.

A pesar del anuncio de pruebas ambientales, a algunos todavía les preocupa la posible contaminación lumínica causada por una luna artificial. Forbes cita al Director de Políticas Públicas de la Asociación Internacional del Cielo Oscuro, John Barentine: “Esto crea potencialmente nuevos problemas ambientales significativos con lo que, al principio, parece un enfoque novedoso para un problema ya resuelto”.

El satélite se lanzará en órbita a unas 310 millas sobre la ciudad de Chengdu en 2020. Si la primera luna tiene éxito, China planea lanzar tres satélites adicionales en 2022 que podrían cubrir un área mucho más grande.

El costo del proyecto no se ha hecho público.

Lo creas o no, esta no es la primera vez que se emprende un proyecto de este tipo. En 1999, Rusia intentó lanzar un satélite a la órbita desde su estación espacial Mir, diseñada para actuar como una luna artificial para las regiones del norte donde la luz solar es rara durante los meses de invierno. Se llamaba Znamya.

La placa base cita al ingeniero que está detrás del proyecto ruso, Vladimir Syromyatnikov, quien dijo: “No más facturas de electricidad, no más inviernos largos y oscuros. Este es un gran avance para la tecnología”.

Desafortunadamente, después de una exitosa prueba de un modelo más pequeño varios años antes, los paneles del segundo satélite Znamya no se abrieron correctamente, rompiendo las antenas de Mir. Znamya fue abandonada, y finalmente fue destruida al reingresar a la atmósfera terrestre.

Quizás China tendrá éxito donde Rusia fracasó hace casi veinte años.

Fuente: The DailyWire
octubre 20, 2018