Cassini nos muestra a Titán de una espectacular forma

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La nave espacial Cassini de la NASAestá dando sus últimas vueltas alrededor de Saturno antes de zambullirse en el planeta de los anillos, culminando más de 13 años de exploración de este sistema. El Jet Propulsion Laboratory de la NASA ha revelado un video dedicado a lo que ha conseguido Cassini en Titán, la fascinante luna de Saturno, un mundo extremadamente parecido a nuestraTierra.

Linda Spilker, una científica delProyecto Cassini del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la agencia NASAexplica que el interés especial por Titánsurgió desde la misión Voyager, cuando la luna saturnina fue visible solo como un “mundo nebuloso”, que no permitía ver su superficie.

Hacia 2005, la sonda Huygens de ESA, que acompañaba a Cassini en su viaje interplanetario, tuvo un históricoaterrizaje en Titán. Lo que descubrió solo sirvió para aumentar la fascinación de los científicos por la luna de Saturno.

(Sigue leyendo después del video)

NASA: así fue el aterrizaje en Titán, la luna más grande de Saturno | VIDEO

“Era increíble lo similar a la Tierra queTitán parecía ser. Tenía canales de ríos, lagos, dunas de arena. La única diferencia es que es muy frío en Titán y que el líquido que fluye en los ríos de Titán es metano en lugar de agua”, explicó la investigadora de la NASA en el video de JPL difundido en YouTube.

Para el científico Jonathan Lunine, científico de la misión Cassini Titán de la Universidad Cornell, Cassini ha sido uno de los más grandes viajes de descubrimiento en la historia de la ciencia ya que ha permitido descubrir muchas cosas nuevas sobre un previamente desconocido sistema dinámico en nuestro Sistema Solar, que no podrían haber imaginado

“Uno de los pináculos de eso ha sido los descubrimientos en Titán. Titán ha resultado ser un mundo muy complejo. Tiene geología, lluvia de metano, tiene lagos y mares, tiene dunas de moléculas orgánicas, y tiene muchos más secretos que todavía nos esconde”, manifestó en el video deYouTube.

Por su parte, Elizabeth Turtle, del equipo de Imágenes de Cassini, cree que lo que realmente entusiasma a la gente sobre Titán es la combinación de familiaridad y ‘alienidad’. “Tuvimos 126 sobrevuelos cercanos con una nave espacial con una docena de instrumentos que en cada uno de los sobrevuelos tomaban data sobre diferentes aspectos de Titán. No soloTitán era fascinante en sí mismo: una luna del tamaño del planeta Mercurio, es también el tanque de gas de Cassinique nos permitía cambiar la forma y orientación de la órbita al explorar los polos de Saturno, los anillos y la luna congelada, llevando muchos menos combustible que habríamos debido de otra forma”, destacó.

La NASA utilizó a Titán como un honda para explorar el sistema de Saturno. Por ejemplo, * no habría sido posible mapear la composición de la pluma deEncélado, otra luna de Saturno, sinTitán.

TITÁN AL DESCUBIERTO

DATOS CLAVES SOBRE SATURNO…

Es el sexto planeta del sistema solar y recibe su nombre en honor al dios romano Saturno, el titán Crono griego.

Forma parte de los llamados planetas exteriores o gaseosos. Es el segundo más grande del sistema solar después de Júpiter.

Tiene un sistema de anillos, y aunque es conocido desde la antigüedad al no ser muy luminoso no destacaba a simple vista. Sin embargo, hacia 1610 Galileo fue el primero en observar sus anillos, los que confundió con un par de lunas. Recién 50 años después se pudieron observar con mayor claridad sus anillos.

agosto 12, 2017