Cambios en las órbitas de mercurio revela que el Sol está envejeciendo. ☀

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Al igual que los humanos, el Sol está perdiendo masa a medida que envejece, debilitando su atracción gravitatoria. Como resultado, las órbitas de los planetas en el sistema solar se están expandiendo.

Los cambios en la órbita de Mercurio, el planeta más cercano al Sol en el sistema solar, han demostrado las repercusiones de un Sol que envejece.

Al igual que los humanos, el Sol está perdiendo masa a medida que envejece, debilitando su atracción gravitatoria. Como resultado, las órbitas de los planetas en el sistema solar se están expandiendo.

En el estudio, los científicos de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) y el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) midieron indirectamente esta pérdida de masa y otros parámetros solares al observar los cambios en la órbita de Mercurio.

Encontraron detalles clave para monitorear la tasa de pérdida de masa solar, porque está relacionada con la estabilidad de G, la constante gravitacional.

Aunque G se considera un número fijo, si es realmente constante sigue siendo una pregunta fundamental en física.

“Mercurio es el objeto de prueba perfecto para estos experimentos porque es muy sensible al efecto gravitatorio y la actividad del Sol”, dijo el autor principal Antonio Genova, investigador del MIT, que trabaja en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Por mucho tiempo, los científicos han estudiado el movimiento de Mercurio, y también han trazado un mapa de ruta de la órbita de Mercurio, llamado “efemérides” para estudiar su punto más cercano al Sol y su punto más alejado del Sol.

Otros factores que podrían cambiar la órbita de Mercurio incluyen la teoría de la relatividad general de Albert Einstein, que demuestra que, como resultado de la propia gravedad del Sol, es capaz de deformar el espacio, causando un cambio en la órbita de Mercurio.

La estructura y dinámica interior del Sol, una de las cuales es su achatamiento, una medida de cuánto se abulta en el medio, en lugar de ser una esfera perfecta, también puede afectar la órbita de Mercurio.

En el estudio publicado en la revista Nature Communications, el equipo desarrolló una técnica novedosa que examinó simultáneamente las órbitas de las naves Mercury y MESSENGER, que probaron a Mercury hasta su muerte en 2015, para aprender más sobre la interacción entre el Sol y los planetas.

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