AlterEgo la tecnología que conectara tus pensamientos. Video

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¿Alguna vez has pensado en realizar acciones con solo pensarlo? Un dispositivo prototipo llamado AlterEgo , creado por el estudiante de posgrado de MIT Media Lab Arnav Kapur, ya lo hace posible. Con el dispositivo de Kapur -un doodad de plástico impreso en 3-D que se parece a un plátano blanco delgado a un lado de su cabeza- puede hojear los canales de televisión, cambiar el color de las bombillas, hacer movimientos expertos de ajedrez, resolver aritmética complicada problemas, y, como recientemente mostró un equipo de 60 minutos , pida una pizza, todo sin decir una palabra o levantar un dedo. Se puede usar para permitir que las personas se comuniquen de forma silenciosa y discreta entre sí, también.

“Me siento como un cyborg, pero en el mejor sentido posible”, dice de su experiencia con el dispositivo, que construyó como un proyecto de investigación.

AlterEgo no lee las mentes, aunque puede sonar de esa manera. Más bien, retoma las señales eléctricas pequeñas producidas por pequeños movimientos de nuestros músculos faciales y del cuello cuando leemos o hablamos en silencio con nosotros mismos. Los electrodos de AlterEgo capturan estas señales y las envían a través de Bluetooth a una computadora, donde se pueden decodificar mediante algoritmos y luego actuar sobre ellas (“Encienda la luz”, por ejemplo). El sistema incluye auriculares de conducción ósea para darle retroalimentación y hacerle saber (en una voz computarizada) lo que otros usuarios de AlterEgo intentan decirle, sin bloquear sus oídos.

Es como estar personalmente conectado a Internet, y sin él, Kapur dice: “Me siento normal de repente”.

En un mundo donde la mejora rápida de la inteligencia artificial se está convirtiendo en una fuente de ansiedad (en un “los robots nos van a tomar y matar o al menos tomar nuestro trabajo”), Kapur ve a AlterEgo como una especie de antídoto. Pasó el último año trabajando en el dispositivo para mostrar cómo AI puede ayudarnos a aumentar en lugar de reemplazarnos.

Lo imagina como un nuevo tipo de computadora, que puede usarse de una manera que requiere menos atención que tocar y deslizar en un teléfono inteligente y comandos más íntimos (y silenciosos) que ladrar en Alexa. Aunque todavía es solo un prototipo de etapa inicial, imagina que es útil para, digamos, llamar a un Uber, o para que sea más fácil para las personas con impedimentos del habla y trastornos de la voz comunicarse.

Hasta ahora, Kapur y otros investigadores de Media Lab han creado varias aplicaciones simples, que incluyen asistentes de juego para ajedrez y Go que sugieren el próximo movimiento, una aplicación aritmética que le da la respuesta a problemas de matemáticas vocalizados internamente, y una aplicación que le permite esencialmente convertirse en un nodo en Internet de las cosas.

Los investigadores también hicieron que la gente probara AlterEgo como una forma de comunicarse silenciosa y discretamente; de acuerdo con un artículo reciente , descubrieron que el 92 por ciento de las veces, en promedio, era capaz de capturar con precisión lo que los usuarios decían.

Tanzeem Choudhury, profesor asociado de la Universidad de Cornell que dirige el Laboratorio de Computación Popular Enteres de la escuela , cree que AlterEgo podría ser particularmente útil en situaciones en las que puede resultar vergonzoso o emocionalmente agotador hablar de ciertas cosas.

El desafío que ella dice es que el dispositivo funcione bien sin hacer que el hardware y la interacción en sí se vean raros. Señala a Google Glass -la historia arquetípica fallida- como un ejemplo de cómo las interacciones entre las personas pueden salir mal cuando al menos uno de ellos tiene un artilugio en la cabeza.

Y Kapur, a quien le gustaría mejorar y convertirlo en un producto real, está empezando a pensar en todos los problemas que deben solucionarse primero.

Por ejemplo, su función de comunicación de persona a persona se limita a palabras y frases muy simples como “Sí”, “No”, “Hola”, “Adiós” y “¿Sabe usted esto?” Y mientras puede traducir en silencio pronunció palabras del inglés a idiomas que incluyen el español y el japonés, pero solo puede traducir 15 frases.

Esto se debe a que su enfoque del habla silenciosa es novedoso, por lo que no hay grandes conjuntos de datos que los investigadores puedan obtener para entrenar el algoritmo de AlterEgo (en lugar de, digamos, una aplicación típica de reconocimiento de voz). Entonces, los investigadores están construyendo su propio conjunto de datos haciendo que la gente lo use.

Kapur dice que también están organizando un estudio en hospitales y centros de rehabilitación donde las personas con impedimentos del habla usarán AlterEgo, aunque no divulgarán qué es exactamente lo que están haciendo o con la esperanza de descubrir. Más allá de eso, los investigadores están expandiendo el vocabulario que el sistema puede entender, trabajando en aplicaciones y considerando cómo pueden mejorar el factor de forma de AlterEgo.

Fuente: www.TechnologyReview.com video: VODAFONE

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