Agujero en la capa de ozono es el más pequeño que existido desde 1988

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En 1987, 197 países firmaron el Protocolo de Montreal, un acuerdo internacional para dejar de lanzar sustancias químicas que estaban devorando un agujero en la capa de ozono de nuestro planeta . En un raro triunfo científico, el agujero en la capa de ozono casi ha vuelto al tamaño que tenía en el momento de la firma del protocolo: en su máximo tamaño en septiembre, la NASA informó que el agujero tenía aproximadamente 7.6 millones de millas cuadradas de ancho, el más pequeño ha estado en su punto máximo desde 1988.

Desafortunadamente, podemos haber resuelto un problema global con otro, posiblemente uno más grande. Las temperaturas más cálidas en el sistema de baja presión que gira sobre la Antártida, conocido como el vórtice antártico, impidieron que se formaran muchas nubes estratosféricas; es dentro de estas nubes donde ocurren los primeros pasos que conducen a las reacciones de destrucción del ozono. En otras palabras, podríamos agradecer el calentamiento global.

“Las condiciones climáticas sobre la Antártida fueron un poco más débiles y llevaron a temperaturas más cálidas, lo que ralentizó la pérdida de ozono”, dijo Paul A. Newman, jefe de científicos de la Tierra en el Goddard Space Flight Center de la NASA, al Washington Post . “Es como los huracanes. Algunos años hay menos huracanes que llegan a tierra … este es un año en el que las condiciones climáticas llevaron a una mejor [formación] de ozono “.

Crédito de video: Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA / Kathryn Mersmann

El agujero en la capa de ozono fue detectado por primera vez en 1984, por científicos de la British Antarctic Survey que monitoreaban la atmósfera. Después de que el equipo publicó su descubrimiento en 1985 , estimuló un esfuerzo internacional para reducir los compuestos que agotan la capa de ozono, específicamente los clorofluorocarbonos (CFC) que luego se usaban comúnmente como refrigerantes. Cuando los rayos del sol golpean las formas químicamente activas de cloro y bromo que provienen de estos compuestos, producen reacciones que destruyen el ozono.

Dado que la capa de ozono es la principal responsable de filtrar la peligrosa radiación ultravioleta del sol, cerrar este agujero e impedir la formación de nuevos es ciertamente una buena noticia. Además, la historia de cómo llegamos aquí podría ser informativa al abordar el cambio climático también.

LA COOPERACIÓN INTERNACIONAL ESTÁ REPARANDO LA CAPA DE OZONO

Aunque el clima contribuyó específicamente a la reducción del tamaño del agujero de ozono que vimos este año, la reducción global de los niveles atmosféricos de CFC después del Protocolo de Montreal ha sido la principal razón por la cual el agujero en la capa de ozono ha seguido disminuyendo.

Debido a que los CFC se quedan en la atmósfera durante décadas, los científicos estiman que tardará hasta 2070 para que el agujero vuelva al tamaño que tenía en 1980. Sin embargo, si esta reducción no hubiera ocurrido, los modeladores de la NASA estiman que para el año 2020 tendremos visto el 17% del ozono global destruido, con agujeros sobre el Ártico y la Antártida; en 2065, el ozono global se habría agotado casi por completo.

Ian Rae, catedrático honorario en la Universidad de Melbourne, escribió en The Conversation que  aunque ningún factor único condujo al éxito del Protocolo de Montreal, el fuerte liderazgo y la discusión abierta durante la negociación permitieron un intercambio genuino de puntos de vista y la oportunidad de tomar algunos asuntos en la confianza “.

La inclusión de científicos en las negociaciones dio credibilidad a la discusión; y debido a que la ciencia no era concreta en ese momento, los negociadores desarrollaron un acuerdo altamente flexible que podría actualizarse a medida que la ciencia se volviera más clara.

Durwood Zaelke, fundador y presidente del Instituto para la Gobernabilidad y el Desarrollo Sostenible, le dijo a Motherboard que los esfuerzos para enfrentar el cambio climático podrían aprender del Protocolo de Montreal al dividirlo en “piezas más manejables, donde puede enfocarse en resolver esa pieza”.

Además, aunque los acuerdos climáticos como el de Montreal y París son voluntarios, las sanciones comerciales que permitieron a los signatarios comerciar solo con otros signatarios -utilizados como último recurso- fueron un factor importante para lograr que otros países se apuntaran al Protocolo de Montreal.

Es cierto que los CFC nunca fueron tan controvertidos como el cambio climático, y que las emisiones de gases de efecto invernadero provienen de muchas más fuentes que los refrigerantes que tuvimos que limitar para salvar el ozono de nuestro planeta. Sin embargo, vale la pena aprender de los niveles de cooperación internacional que vimos, especialmente dados los éxitos que vemos ahora.

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