1 de cada 3 planetas en el universo pueden ser oceánicos

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El agua es un ingrediente clave para la vida, y una nueva investigación sugiere que podríamos encontrarla en toda la galaxia. 

Los científicos observaron la masa de súper-Tierras, una especie de planeta común en todo el cosmos pero que no está presente en nuestro propio sistema solar. Estos mundos rocosos son varias veces más grandes que la Tierra, pero el análisis del equipo de super-Tierras conocidas revela algo asombroso: muchos de ellos pueden ser literalmente mundos de agua. 

Según la investigación , muchos de estos planetas pueden ser la mitad de agua. En comparación, el agua es solo una pequeña fracción de la masa de la Tierra. Pero eso no significa que estas súper-Tierras sean lugares amigables para vivir. El equipo dirigido por Harvard determinó que los planetas con 1,5 veces el radio de la Tierra o menos serían terrestres o rocosos.

Super-Tierras por encima de 2.5 radio de la Tierra podría ser más como pequeñas versiones de Neptuno o Urano. Los dos planetas dominados por el agua en nuestro sistema solar están lejos de ser amigables para la vida. Tales súper Tierras enormes estarían envueltas por una atmósfera de vapor de agua en su mayoría. Más adelante, puede haber océanos a presiones y temperaturas extremas, entre 390 y 930 grados Fahrenheit (200 a 500 grados Celsius). 

Pero eso no necesariamente excluye la vida. 

“La vida podría desarrollarse en ciertas capas cercanas a la superficie en estos mundos de agua cuando la presión, la temperatura y las condiciones químicas son apropiadas”, dice el autor principal del estudio, Li Zeng de la Universidad de Harvard. Zeng también cree que estos planetas pueden formarse más como un gigante de gas, con un núcleo profundo debajo de una atmósfera densa.

“Uno tiene que darse cuenta de que, aunque el agua parece ser preciosa e inusual en la Tierra y otros planetas terrestres del sistema solar interno, de hecho es una de las sustancias más abundantes en el universo, ya que el oxígeno es el tercer elemento más abundante después del hidrógeno y helio “, dijo Zeng. 

Y según el modelo del equipo, hasta el 35 por ciento de los planetas conocidos podrían ser mundos acuáticos. Eso podría significar que los próximos años conducirán al descubrimiento de una gran cantidad de exo-océanos, y toda una serie de nuevas preguntas. 

Los científicos presentaron su investigación el viernes en la Conferencia Goldschmidt, la conferencia de geoquímica más importante del mundo. 

Este artículo apareció originalmente en Discovermagazine.com.

Via: Astronomy

agosto 20, 2018